Jonny Polonsky en Otto-Jan HamBeeld Vrt

Tv-tip‘Hi My Name is Jonny Polonsky’

Otto-Jan Ham ontmoet zijn vergeten jeugdheld: ‘Vreselijk ontnuchterend’

Voor elke Kurt Cobain of Billie Eilish zijn er duizenden artiesten die jarenlang zwoegen en nooit verder raken dan het scoutslokaal. In 1996 ontdekte een jonge Otto-Jan Ham een rockster in wording: Jonny Polonsky, een Amerikaan die tourde in het voorprogramma van Frank Black en een deal had met labelbaas Rick Rubin. Maar dan verdween Polonsky in de vergetelheid. Ham bracht zijn jeugdheld dan maar zelf naar België, en draaide en passant een documentaire over een muzikaal experiment met gemengde resultaten.

HUMO Jonny Polonsky heeft slechts enkele duizenden streams op Spotify en doet bij de TTT-redactie geen belletje rinkelen. Hoe heb jij hem leren kennen?

OTTO-JAN HAM «Toen ik in de kunsthumaniora zat, ging ik onder de middag vaak naar de Brusselse platenwinkel Caroline. Daar hoorde ik voor het eerst ‘Hi My Name Is Jonny’, de debuutplaat van een overgetalenteerde Amerikaan die slechts een paar jaar ouder is dan ik. Ik was instant verliefd. De wereld vergat hem snel, maar ik niet. In 2019 liet ik hem via Instagram weten dat zijn muziek veel voor mij betekent. Hij antwoordde dat hij weleens naar België had willen komen.»

HUMO Jij bent daarop de loopgraven ingegaan: je belde met programmatoren en journalisten, om een tournee op poten te zetten. Hoe heb jij je taak als tourmanager ervaren?

HAM «Ik heb dat onderschat: praktisch alle deuren bleven dicht. Het feit dat ik nog zeven shows kon regelen, waaronder eentje in Het Depot, was vooral omdat die mensen het mij gúnden. Talent op zich is niet voldoende om het te maken.»

HUMO Je liet de man twee weken bij jou inwonen. Samenleven met een gefaalde rockster, hoe was dat?

HAM «Doodvermoeiend. Ik leek wel zijn babysitter. Ik moest hem elke middag uit bed sleuren. Hij viel ook voor niets enthousiast te krijgen. Ik had een optreden in Amsterdam opgezet, maar Polonsky was alleen geïnteresseerd in de wifi van het hotel.»

HUMO Je bracht een gelegenheidsband samen voor jullie optreden in Het Depot, met Frank Vander linden op gitaar, Isolde Lasoen op drum en jijzelf op bas. Polonsky is tijdens de soundcheck meermaals tegen jou uitgevlogen.

HAM «Hij werd zo kwaad door al mijn fouten dat ik naar het toilet ben gehold, trillend op mijn benen. Na het optreden brak hij Franks gitaarspel af, en toen had ik het helemáál gehad met hem.»

HUMO Men raadt af om je helden te ontmoeten.

HAM «Het was ontnuchterend. Als tiener droomde ik van het muzikantenleven, maar ik botste op mijn eigen beperkingen. Ik heb Jonny Polonsky jarenlang aanschouwd als de geslaagde versie van mezelf. Maar kijk nu waar we allebei staan.»

HUMO Wat vond hij van je documentaire?

HAM «Goed, wat me verbaasde. Pas op: het ís een uitstekende film, al zeg ik het zelf, maar we komen er allebei niet al te fraai uit. Jonny heeft een nieuwe plaat en gelooft nog steeds in de doorbraak. En ik zit op verschillende tv-ideeën te broeden, maar het zal níét over een onbekende rockster gaan (lacht).»

‘Hi My Name is Jonny Polonsky’, Canvas, donderdag 7 januari, 22.15

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234