null Beeld Humo
Beeld Humo

CD★★★½☆

Per luisterbeurt van Arcade Fires ‘Her’-soundtrack welt het kippenvel gemiddeld een keer of vier op

Arcade Fire? Long time, no hear. Wat we niet zo erg vonden, want na een overdosis ‘Put Your Money on Me’ en ‘Everything Now’, singles uit 2017, hadden we onze portie even gehad. Aan die rust en radiostilte komt binnenkort een einde: het tweespan Régine Chassagne en Win Butler bleek in coronatijden bijzonder tot belachelijk productief. Dat verklapte die laatste onlangs in een aflevering van Rick Rubins ‘Broken Record’-podcast: ‘We hebben in 2020 songs voor minstens drie Arcade Fire-platen opgenomen.’

Deze recensie heeft daar, voor de duidelijkheid, geen fluit mee te maken. ‘Her’ is de soundtrack die de groep (en dan vooral Will ‘broer’ Butler), samen met parttime groepslid Owen Pallett, ongeveer acht jaar geleden heeft gemaakt op vraag van regisseur Spike Jonze voor zijn gelijknamige film, en die nu voor het eerst digitaal en op vinyl wordt uitgebracht. En op cassette, wat mooi past bij het hoofdpersonage Theodore (een opvallend ingetogen Joaquin Phoenix), die in de film aan de bak komt voor het bedrijfje BeautifulHandwrittenLetters.com (uit de Humo-recensie: ‘als u eens een brief wilt versturen naar iemand om wie u geeft, maar u vindt de woorden niet, dan vindt Theodore ze wel voor u’).

Voor wie hoopte een paar vrolijke deunen te vinden, is ‘Her’ bijzonder kouwe kalkoen. Nul pop- en rocksongs, nul zang, gelukkig wel veel piano- en strijkersarrangementen van hoge gisting. Want het toverstof dat Jonze kwistig over de bloedmooie film (waarin Phoenix verliefd wordt op de digitale stem van zijn elektronische apparaten) heeft gesprenkeld, is ook op de soundtrack in dichte concentratie aanwezig. Per luisterbeurt welt het kippenvel op onze armen, nek en knieholtes gemiddeld een keer of vier op, vaak ter hoogte van ‘Song on the Beach’, ‘Divorce Papers’ en ‘Sleepwalker’.

Van ’Sleepwalker’ tot ‘Dimensions’: dit is van een ingetogenheid en een subtiliteit die we al lang niet meer met Arcade Fire associëren (we zijn fans van de groep, je zou het alleen niet altijd zeggen). Slechts héél af en toe steken een paar typische, makkelijk te herkennen Fire-maniërismen de kop op, bijvoorbeeld in ‘Morning Talk/Supersymmetry’, wanneer de vaart er ineens roffelend in komt.

Arcade Fire Beeld ANTON CORBIJN
Arcade FireBeeld ANTON CORBIJN

Interessant(ig): de groep schreef de songs en soundscapes al in 2012 en 2013, toen ze ook aan ‘Reflektor’ werkte. Dat is straf, want de karige, subtiele, van rauwe emoties trillende, in alle betekenissen kleine ‘Her’-soundtrack is de absolute tegenpool van het bombastische, grootse, uitzinnige ‘Reflektor’. Alsof de twee verschillende kanten van dezelfde medaille zijn, die er tegelijk uitgeperst moesten worden.

Ook voor wie ‘Her’ nooit heeft gezien (zoals wijzelf, of toch tijdens de eerste paar luisterbeurten, daarna konden we ons niet meer houden), blijft de soundtrack trots overeind. Win Butler verwoordde het ooit zo: ‘Het is alchemie, de manier waarop beeld en geluid soms zo naadloos op elkaar kunnen inwerken. Als een soundtrack goed is gemaakt, blijft – ook als je de beelden daarna wegneemt – het emotionele landschap liggen.’ Volgens die definitie is deze soundtrack héél goed gemaakt.

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234