rostam Beeld humo
rostamBeeld humo

Interview

Rostam Batmanglij: ‘Met deze songs verlies ik zeker de oma’s en opa’s’

Je bent als muzikant op zoek naar een fris geluid? Who ya gonna call? Rostam Batmanglij! Hij brak door als geluidsarchitect van Vampire Weekend, en hielp ondertussen Frank Ocean, Charli XCX, Solange, Haim, Clairo en Maggie Rogers uit de brand. Anno 2021 stapt hij onder zijn eigen naam in de spotlights met de zomerse indieplaat ‘Changephobia’.

HUMO Je bent een multi- instrumentalist en een sterrenproducer. Mag ik je na ‘Changephobia’ ook een singer-songwriter noemen?

ROSTAM BATMANGLIJ «Ik speelde onlangs akoestisch mijn single ‘These Kids We Knew’, en besefte ineens dat ik klonk als Neil Young. Maar ik heb de neiging om tegen de stempel van singer-songwriter te rebelleren. Ik doe méér dan songs op gitaar schrijven. Ik voel me het meest verwant met Brian Eno en Pharrell Williams

HUMO Neil Young schreef ‘Down by the River’ en ‘Cinnamon Girl’ tijdens een koortsdroom. Jij deed hetzelfde met het zweverige ‘These Kids We Knew’.

BATMANGLIJ «Dat was in maart 2020. Ik voelde me ziek, liet me testen, en jawel: ik had covid. Ik heb een week lang alleen maar geslapen én songs geschreven.»

HUMO ‘You say we can’t afford the slow down, but the skies won’t take it no more,’ zing je in ‘These Kids We Knew’. Maak je je zorgen om het klimaat?

BATMANGLIJ «Voortdurend. De tegenstand komt vooral van conservatieve zestigplussers die de gevolgen niet meer zullen meemaken, terwijl de jongeren maar al te bewust zijn van de problemen die zij erven. In ‘These Kids We Knew’ daagt de jonge generatie de oudere voor de rechtbank: ‘These kids gonna line you up on the sidewalk court.’»

HUMO ‘Kinney’ is één van mijn favorieten op de plaat. Halfweg ontploft het uit het niets, met loeiharde gitaren.

BATMANGLIJ «Dat had eerst een ander einde, waarbij ik louter boven een drum en een bas zing. Maar toen ik er in een spontane bui een grunge-gitaar in stak, was dat een openbaring. Ik was 11 in 1994: ik ben opgegroeid met Nirvana en Pearl Jam, maar liet die liefde nooit eerder toe in mijn muziek. Ik verwacht dat ‘Kinney’ luisteraars zal verdelen. Tegen mijn vrienden grapte ik: ‘Met deze song verlies ik de oma’s en de opa’s.’ (lacht

HUMO Aan welke song heb je het langst gewerkt?

BATMANGLIJ «‘4Runner’. Ik zing over een zomerse roadtrip met een geliefde langs de westkust van Amerika en wilde dat euforische gevoel ook in de instrumentatie vatten. Máánden heb ik gesleuteld aan de balans tussen de zang, de warme gitaar en de donderende percussie.»

HUMO Ben jij één van de twee inzittenden in ‘4Runner’?

BATMANGLIJ «Personages verzinnen met uitgebreide achtergrondverhalen, dat kan en wil ik niet. Mijn songs zijn zo persoonlijk dat mijn vrienden meestal weten over wie ik zing.»

HUMO Je lijkt ‘he’ en ‘she’ te vermijden. Bewust?

BATMANGLIJ (stilte) «Je bent de eerste die dat vraagt. Ik let inderdaad op de woorden en identificeer me niet met een bepaald gender. Vroeger voelde ik me niet vrij om genderneutrale songs te maken, maar nu merk ik dat tieners meer openstaan voor verschillende soorten seksualiteit, waarbij niet alles per se benoemd moet worden.»

HUMO Je werkte met popsterren als Frank Ocean, Solange en Charli XCX. Wie zoekt contact met wie?

BATMANGLIJ «Dat komt meestal van twee kanten. Ik ben bevriend met zowat iedereen met wie ik een song maak.»

HUMO Wie staat er nog op je wishlist?

BATMANGLIJ «Kate Bush. Misschien moet ik haar eens een berichtje sturen. Of denk je dat ze de Humo leest?»

HUMO Iedereen leest de Humo!

BATMANGLIJ «Dan wil ik in je blad ook de hand reiken naar Bono. Tijdens de opnames van Haims ‘Women in Music Pt. III’ zei ik voor de grap dat hij perfect zou passen op ‘Summer Girl’. Danielle Haim zei: ‘Wel, ik heb zijn telefoonnummer. Hij heeft me eens aan een dokter geholpen toen ik na een concert in Ierland stemproblemen had.’ We hebben ons moed ingedronken en een berichtje gestuurd. Bono zond meteen terug: ‘Natuurlijk, laten we een datum prikken!’ Maar hij moest de sessie annuleren, hij was ziek.»

HUMO Wat vind jij je grootste verwezenlijking?

BATMANGLIJ «‘Immunity’, het debuut van de jonge Clairo uit 2019. Een vriend zette ooit haar ‘Flamin’ Hot Cheetos’ op: de eerlijkheid in haar stem blies me omver. Ik stuurde een compliment via Instagram en zij antwoordde: ‘Jouw muziek heeft mijn leven veranderd.’

»De eerste keer dat we elkaar ontmoetten, zijn we meteen in de studio beland. Voor we het goed en wel wisten, waren we een volwaardige plaat aan het schrijven. Clairo bleek een pionier met haar bedroompop. Haar ‘Sofia’ ging twee jaar geleden viraal op TikTok en intussen laten tal van artiesten zich door haar lofi-geluid inspireren.»

HUMO Met welke trucs inspireer je een artiest als Clairo?

BATMANGLIJ «Die vraag stel je toch ook niet aan een goochelaar? Verklap ik die, dan huurt niemand me nog in! (lacht

‘Changephobia’ verschijnt op 4 juni bij Matsor Projects.

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234