null Beeld rv
Beeld rv

CD★★★★½

Vulture Prince van Arooj Aftab heeft ons eindejaarslijstje flink dooreengeschud

Gert Van Nieuwenhove

Little Simz belandde met ‘Sometimes I Might Be Introvert’ bovenaan in Humo’s eindejaarslijst van 2021: er bestond zelfs een zekere consensus over, en we waren niet het enige medium dat Simz de beste vond. Er zijn er ook altijd een paar die speciaal willen doen: The Guardian zette Self Esteem bovenaan met ‘Prioritise Pleasure’, Pitchfork ging voor Jazmine Sullivans ‘Heaux Tales’, en veel kudo’s richting NME om ‘Seventeen Going Under’ van Sam Fender op 1 te zetten. De Volkskrant koos voor ‘Vulture Prince’ van Arooj Aftab, een artieste die ik compleet over het hoofd had gezien en in de laatste week van december zelfs met enige tegenzin aanklikte: ik zat met schilderwerken en een verhuis, mijn hoofd stond niet naar een in Brooklyn wonende zangeres met Pakistaanse roots die soefi-muziek combineert met jazz en minimal music. Ik wilde ook geen nieuw meditatief fenomeen horen, arbeidsvitaminen van Silk Sonic en Tyler, The Creator moest ik hebben.

En toen klikte ik op Spotify ‘Last Night’ aan, de enige song van ‘Vulture Prince’ die in het Engels wordt gezongen, en niet in het Urdu. De enige skankende reggaetrack ook. De tekst is een gedicht van Rumi, een mysticus uit de dertiende eeuw: ‘Last night my beloved was like the moon / So beautiful’. Klinkt sacraal en sensueel. Iemand schrijft: de nonchalante intimiteit van een ingewijde.

Arooj Aftab zou binnenkort een Grammy kunnen winnen. Barack Obama en Elvis Costello zijn fan. In Lahore, in Pakistan, luisterde Aftab veel naar Nusrat Fateh Ali Khan en Jeff Buckley. Sinds ze in Boston jazz ging studeren, kent ze Ella Fitzgerald en Abbey Lincoln. In de States ging ze net méér luisteren naar Reshma en Abida Parveen. En ze houdt ook van Sade en Rosalía.

null Beeld Daniel Hilsinger
Beeld Daniel Hilsinger

Opener ’Baghon Main’ - op haar debuut ‘Bird Under Water’ van 2014 nog een weemoedig en traag accordeonlied - is minimaler en luchthartiger in de nieuwe versie met harp, staande bas, viool en akoestische gitaar. Arooj Aftab had geen klaagzang voor ogen: het mocht een beetje los. Maar haar jongere broer overleed, en ‘Diya Hai’ was het laatste nummer dat ze voor hem zong, met het harmonium tussen hen beiden. ‘Saans Lo’ is alleen streelstem, gitaar en synth, de tekst is een teruggevonden mail van een gestorven vriendin.

‘Je hebt me van je lippen laten drinken / je hebt een dronkaard van me gemaakt’, gaat het in ‘Suroor’. Ook Nusrat Fateh Ali Khan zong die eeuwenoude tekst vaak.

Aftabs merch bestaat uit flesjes Vulture Prince parfumolie. Quote: ‘Gember, citrusvrucht, scharlei, labdanumhars, steenvrucht en de geur van de eerste moessonregen op droge grond. Mijn naar hout geurend, gesofistikeerd, competitief uniseksparfum mocht niets met wierook te maken hebben.’

’Vulture Prince’ heeft mijn eindejaarslijstje flink dooreengeschud, heeft me tijdens schilderwerken meer dan eens geen klap doen uitvoeren en is de beste rokerige whiskey van 2021.

Schrijf je in op onze wekelijkse muzieknieuwsbrief:

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234