null Beeld Daniil Lavrovski
Beeld Daniil Lavrovski

‘No Sleep in LA’Blackwave.

‘We hebben een halfjaar niet met elkaar gesproken, het was bijna gedaan met Blackwave.’

Jean ‘Jay’ Atohoun en Willem Ardui, de bezielers van de Antwerpse hiphopgroep blackwave., mochten debuutplaat ‘Are We Still Dreaming?’ (2019) voorstellen in een uitverkochte AB, op Rock Werchter, Pukkelpop én op de MIA’s. Na de succesvolle tournee werden de twee getroffen door een dijk van een existentiële crisis en stelden ze zelfs het voortbestaan van de band in vraag. Los Angeles en kameraadschap kregen het duo uit het dal en in de studio, met ‘No Sleep in LA’ als gevolg, een plaat om aandachtig naar te luisteren én aan te ruiken.

Redactie

HUMO Waarom reisden jullie na jullie debuut naar de City of Angels?

JEAN ATOHOUN «We wisten voor het eerst in onze carrière niet meer waar we naartoe wilden, waardoor blackwave. stilviel. We hoopten in L.A. een tweede adem te vinden, want als we de Hollywood-films mogen geloven, is dat dé plek waar dromen uitkomen. We stonden versteld hoe vrolijk, energiek en opzwepend Amerikanen bleken te zijn. We gingen van een writer’s block naar dagelijkse muzieksessies, zó in de ban van de Amerikaanse utopie waren we.»

HUMO Gingen jullie na L.A. rechtstreeks de studio in?

WILLEM ARDUI «Nee, daar stak corona een stokje voor.»

ATOHOUN «Ik ben tijdens de lockdown in een serieuze dip beland. Het was uit met mijn vriendin en ik moest terug bij mijn moeder in Gent gaan wonen, wat als een stap terug aanvoelde. Ik sluit mij tijdens slechte momenten algauw af van de buitenwereld. Willem en ik hebben een halfjaar niet met elkaar gesproken.»

ARDUI «In het begin nam ik nog initiatief, maar na het zoveelste onbeantwoorde bericht was ik ontmoedigd en zelfs een beetje ongerust.»

ATOHOUN «We hebben het, met een duwtje in de rug van onze manager, nog een kans gegeven met een oude demo getiteld ‘Recluse’. Het was moeizaam, maar die song heeft de band gered. We brachten ‘Recluse’ als losse single uit in 2021 en beslisten de nummers uit L.A. onder handen te nemen.»

ARDUI «Na ‘Recluse’ hebben we een goed gesprek gehad: ‘Waarom zoeken we geen steun bij elkaar als we het moeilijk hebben?’ We praten nu opener over onze gevoelens: tegen elkaar én in onze teksten.»

HUMO Willem, op het eerste nummer ‘Back on Track’ rap je: ‘It’s that album of the year shit.’ Hoezeer meen je dat?

ARDUI «Dat hangt af van wanneer je het me vraagt. Er zijn momenten waarop ik vóél: dit is van het beste dat muziek te bieden heeft! Maar veel vaker voel ik me een bedrieger die zichzelf met elke nieuw uitgebrachte song extra vernedert.

»Jean en ik moeten duidelijk onze draai nog vinden in het turbulente artiestenbestaan, dat gepaard gaat met intense ups en downs. Maar we hebben de voorbije jaren overleefd en zijn trots op onze Moeilijke Tweede Plaat. Het kan er alleen maar makkelijker op worden.»

HUMO Jullie hebben naar aanleiding van single ‘Perfume’ een eigen parfum laten ontwikkelen. We weten hoe blackwave. klinkt, maar hoe rúíkt blackwave.?

ATOHOUN «Zomers, met een melancholische ondertoon. Ik stel me er een verlaten strand bij zonsondergang bij voor.»

ARDUI «We gingen op zoek naar een geur die zacht, fris en aangenaam is. Niet te aanwezig, maar toch met diepgang.»

HUMO Jullie vrienden en familie weten wat ze zullen krijgen met Kerstmis.

ARDUI (lacht) «Als we nog flesjes overhebben, want ze zijn heel limited. We steken trouwens een staaltje bij elke vinylplaat. Loop je een welriekende muziekliefhebber tegen het lijf, dan is het hoogstwaarschijnlijk een blackwave.-fan.»

‘No Sleep in LA’ komt uit op 9 september.
Blackwave. speelt op 7 oktober in de AB.

Schrijf je in op onze wekelijkse muzieknieuwsbrief:

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234