10 dingen die u beter zou weten over Pokémon GO

Als er de voorbije weken iets duidelijk is geworden, is het wel dat er twee soorten mensen bestaan: zij die tegenwoordig heelder dagen slijten met het verzamelen van de 151 verschillende Pokémons op hun smartphone, en zij die er hoofdschuddend naar staan te kijken.

'Ga niet op de sporen of de graven staan. En ga niet op jacht bij uw ex'


Bekijk alles over Pokémon GO op humo.be

De eerste groep kunnen we niet helpen, zo weten we sinds die ene Humo-webredacteur twee weken geleden naar buiten spurtte ‘om snel even die Pikachu daar te vangen’ en vervolgens niet meer naar de redactie terugkeerde. Maar voor die tweede groep is er dit: tien dingen die u misschien nog niet wist over de Pokémon GO-hype. En mocht je dit toevallig lezen tijdens het jagen, Jan: laat iets weten, je vrouw en kinderen zijn bezorgd.


1. Insecten

Pokémon-bedenker Satoshi Tajiri baseerde het oorspronkelijke spel begin jaren 90 op zijn jeugdherinneringen als kleine jongen in het toen nog deels landelijke Tokio. Als kind was Tajiri een verwoed insectenverzamelaar, en hij wilde de opwinding die hij voelde bij het optillen van elke steen verwerken in een Game Boy-spelletje. Als kind liet hij zijn insecten evenwel niet met elkaar vechten: ‘Het was een hele kunst om ervoor te zorgen dat ze elkaar níét opvraten.’


2. 1 april!

De verzamelwoede van veel spelers laat zich makkelijk misbruiken: talrijk zijn de filmpjes op YouTube waarbij iemand in het openbaar begint te rennen terwijl hij de naam van een bekende Pokémon uitschreeuwt, waarop tientallen jagers de achtervolging inzetten. Maar wist u ook dat Pokémon GO geboren werd uit een aprilgrap? Niantic, het bedrijf achter de app, maakte tot 2015 namelijk deel uit van Google, dat een reputatie hoog te houden heeft qua aprilvissen. Google deelde op 1 april 2014 mee dat er voortaan Pokémons gevangen konden worden met Google Maps, maar veel fans lachten groen toen bleek dat het om een grap ging. Toen Niantic een jaar later op eigen benen stond, bleek het over een goed geheugen te beschikken: ze zetten de grap om in een echte app, en de rest is geschiedenis.


3. Poké-no

Wie Bulbasaur van Squirtle kan onderscheiden, weet dat Pokémon GO niet gespeeld wordt in verduisterde slaapkamers, maar in de échte wereld: toeristische trekpleisters en openbare voorzieningen worden in het spel gebombardeerd tot bevoorradingspunten – PokéStops in het jargon – of plaatsen waar Pokémon-verzamelaars hun verzamelde diertjes met elkaar kunnen laten vechten, zogenaamde Pokémon Gyms. Goed voor de gezondheid, want een mens komt nog eens buiten. Al is niet iedereen in de buurt van die hotspots daar zo mee opgezet. De curatoren van het museum in Auschwitz-Birkenau vragen bezoekers om alsjeblieft geen Pokémons meer te vangen op de plaats waar naar schatting een miljoen mensen zijn vergast en verbrand. Manchester United-trainer José Mourinho zou zijn spelers al een Pokémon GO-verbod hebben opgelegd, en hij kreeg prompt navolging van Rihanna, die op haar concerten geen gsm’s meer wil zien. De Nederlandse spoorbeheerder ProRail deed dan weer een oproep aan Pokémonjagers die het spoor bijster zijn, om zich in elk geval niet op de hunne te begeven met hun smartphone. Bij ons vroeg de Britse Commonwealth War Graves Commission vorige week dan weer met aandrang om geen Pokémons meer te zoeken op Britse oorlogskerkhoven in de Westhoek.


4. Consultants

Prijs u gelukkig als u gespaard blijft van de alomtegenwoordige consultants, maar in het Pokémon-universum is er geen ontkomen aan. Zelfverklaarde Pokémon-consultants proberen geld ruikende handelaars diets te maken hoe ze die drommen Pokémon-jagers naar hun zaak kunnen lokken. Zo wilde het Museum of Modern Arts in New York kijklustigen aantrekken door bekend te maken dat het maar liefst twéé PokéStops telt. Bij ons werd vorige week de Antwerpse Kammenstraat afgesloten nadat Unizo Pokémon-lokaas had laten uitzetten in de winkelstraat. Schuimbekkende verzamelaars werden er gretig onthaald door handelaars die korting gaven op powerbanks – mobiele opladers – en artisanaal Pokémon-ijs. Enig minpuntje: het werd er zo druk dat de straat afgesloten moest worden voor alle verkeer. Unizo had het na afloop over ‘een gigantisch succes dat we willen uitbreiden naar andere steden’. U bent gewaarschuwd.


5. Straaljager

Augmented reality, de techniek die we kennen van Google Glass en die de virtuele wereld met de saaiere variant mengt, wordt niet alleen voor Pokémon GO gebruikt. Zo legt vliegtuigbouwer Lockheed Martin de laatste hand aan zijn F-35-straaljager, waarbij de piloot een helm zal dragen die volledig steunt op het principe van augmented reality. Blijft u voorlopig toch maar even bij uw smartphone, want de helm alleen al zou zo’n 400.000 dollar kosten – en dan hebt u de straaljager nog niet. Met die helm krijgen piloten niet alleen alle relevante vluchtgegevens meteen voor ogen, ze zullen zelfs door hun straaljager heen kunnen kijken, wat het jagen op Pokémons natuurlijk alleen maar ten goede komt. In welke kleuren de helm verkrijgbaar zal zijn, is nog niet bekend.


6. Sorry, Afrika

Zoals bij alles wat verzameld wordt – we zijn trouwens nog altijd op zoek naar één postzegel uit 1916, afgestempeld in Zoerle-Parwijs – zijn er ook in Pokémon GO exemplaren die zeldzamer zijn dan andere. Goed om te weten is dat vijf Pokémons wel érg regiogebonden zouden zijn. Zo kan ene Mr. Mime enkel gevonden worden door Europese spelers, terwijl de eendachtige Farfetch’d enkel in Azië gevangen kan worden. Australië en Nieuw-Zeeland moeten het stellen met de guitige Kangaskhan, terwijl de stierachtige Tauros enkel in Noord-Amerika te vinden zou zijn. Afrikaanse spelers mogen blijkbaar gewoon blij zijn dat ze überhaupt een gsm kunnen betalen.


7. Poké-porno

Geen betere barometer voor een samenleving dan de porno die ze produceert – zie ook Japan – en zoals wel vaker het geval is met hypes, kon ook in dit geval de eerste pornoparodie niet uitblijven. ‘Strokémon’ vertelt het ontroerende verhaal van Strokémon-trainer Gash en zijn trouwe Dikachu, die samen met zijn vrienden Fisty en Cock van slaapkamer tot slaapkamer trekken, in de hoop zeldzame Strokémon te verzamelen. Toen we Onze Man vroegen de beelden te beoordelen op hun filmische waarde, kwam hij huilend weer uit zijn kantoor, bezorgd als hij was dat zijn al wankele libido net de genadeklap had gekregen. De interesse van de pornoboeren voor het Pokémon-fenomeen is nochtans niet verwonderlijk: minder dan een week nadat het spel beschikbaar was gesteld, werd de zoekterm ‘Pokémon GO’ al vaker ingevoerd op Google dan het aloude prijsbeest ‘porn’. En dat terwijl internetporno nog altijd goed is voor zo’n derde van alle webverkeer.


8. 23 miljard

Turbulente tijden voor Nintendo, de grootvader aller gameontwikkelaars: het Japanse bedrijf dat sinds mensenheugenis verbonden is aan het Pokémon-merk, zag na de lancering van de GO-app zijn beurswaarde meer dan verdubbelen. Op het toppunt was het bedrijf zo’n 23 miljard dollar méér waard dan voor de lancering. Mooi, maar het gejubel op de markten verstomde plots toen Nintendo erop wees dat het maar voor een derde eigenaar is van The Pokémon Company, dat het intellectuele eigendom bezit. Beleggers hoeven dus niet meteen grote winsten te verwachten van een app die je bovendien gratis kunt downloaden. Pijnlijk, want het bedrijf had al eens jammerlijk de afspraak met de 21ste eeuw gemist toen de goegemeente plots massaal spelletjes op de smartphone begon te spelen, in plaats van op dure consoles.


9. Oeps!

Het aantal verkeersongevallen dat de populaire app op zijn naam heeft, is amper nog te tellen, dus houden we het hier bij een bloemlezing. Zo keken twee Canadese tieners onlangs vreemd op toen ze plots staande werden gehouden door Amerikaanse grenswachten: tijdens het Pokémonjagen waren ze nietsvermoedend maar niettemin illegaal de grens over gewandeld. Een Amerikaan maakte dan weer de vergissing zijn vriendin te bedriegen met zijn ex. Erg, maar het werd nog erger toen bleek dat hij het niet had kunnen laten een Pokémon te vangen ten huize van zijn voormalige vlam. Alleen: de app houdt bij wáár precies je een exemplaar hebt gevangen, en dat was ook zijn eega thuis niet ontgaan. Onze favoriet in de categorie ‘dicht bij huis’ blijft het voorval in Wetteren vorige week: daar brak een cafégevecht uit toen een speler niet kon lachen met de schampere vraag van zijn medetooghangers ‘of hij niet te oud was voor dat spelletje’.


10. Welkom, Onyx

‘Nee, Charmander! Afblijven!’ Een mens zou er niet meer van mogen opkijken, maar het succes van Pokémon GO heeft ook een weerslag op de namen die ouders aan hun tussen het jagen door verwekte kroost schenken. Volgens tellingen van de Amerikaanse website Babycenter steeg de naam Onyx 2.184 plaatsen in de ranglijst, Eevee ging 1.377 plaatsen omhoog en Ash 248 plaatsen. Het blijft wachten op die ene nerd die zijn eerstgeborene Jigglypuff doopt. Maar alles is beter dan Kimberly.

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234