10 dingen die u moet weten over Jeff Bezos, de rijkste mens ter wereld

Wisseling aan de top in het exclusieve land der superrijken: in de ranglijst van miljardairs die het vakblad Forbes jaarlijks opstelt, staat Bill Gates niet langer op 1. Hij werd van de troon gestoten door Amazon-baas Jeff Bezos. Tien dingen die u moet weten over de kersverse rijkste mens ter wereld.


1| Cubaanse adoptievader

Jeff Bezos werd in 1964 in Albuquerque geboren als Jeffrey Jorgensen. Zijn moeder was toen amper 17. Na de scheiding van haar eerste echtgenoot trouwde ze in 1968 met de Cubaanse immigrant Miguel ‘Mike’ Bezos, die Jeff meteen adopteerde. Het gezin verhuisde naar Houston, waar Mike bij Exxon als ingenieur werkte.


2| Carrière in Wall Street

Bezos, die elektronica en informatica studeerde aan de befaamde Princeton-universiteit, begon zijn carrière in Wall Street. Op zijn 30ste was hij de jongste onderdirecteur ooit van een investeringsbank. Toen hij in een rapport las dat het internetgebruik in de VS in één maand met 2300 procent was toegenomen, besloot hij zijn vetbetaalde job bij de bank op te zeggen.


3| Boeken

Bezos begon een e-commercezaak met boeken, omdat zijn virtuele winkel een veel groter gamma kon aanbieden dan een klassieke boekhandel. Tegen scherpere prijzen bovendien. Bij de lancering in juli 1995 had Amazon.com meteen een miljoen titels in de aanbieding. Het was een inslaand succes.

Bezos is overigens ook zelf een gretige lezer. Zijn favoriete roman is ‘The Remains of the Day’ van Kazuo Ishiguro.


4| Geen kadaver

Bezos wilde zijn bedrijf eerst Cadabra noemen, afgeleid van abracadabra. Toen hij dat vertelde aan zijn advocaat, verstond die de naam als kadaver. Bezos besloot dan maar voor Amazon te gaan, naar de rivier in Zuid-Amerika.

Mocht u zich ooit afgevraagd hebben waarvoor die pijl in het logo precies staat: hij loopt van de a tot de z, omdat klanten bij Amazon alles van a tot z kunnen kopen.


5| Fan van star trek

Jeff Bezos is een fanatieke Trekkie. In ‘Star Trek Beyond’ uit 2016 kreeg hij een cameo als een alien. Alexa, de personal assistent van Amazon, zou ook op de tv-reeks geïnspireerd zijn.


6| Uitslapen

In tegenstelling tot veel andere top dogs uit het bedrijfsleven maakt Bezos er géén sport van om zo weinig mogelijk te slapen. De Amazon-baas slaapt meestal acht uur en zet zelfs zijn wekker niet. ‘Ik heb die acht uur nodig om me fris te voelen,’ zei hij daar ooit over. ‘Die paar uurtjes productiviteit die je denkt te winnen door op je slaap te beknibbelen, zijn een illusie.’


7| Rijker dankzij Trump

Het vermogen van Bezos is in een jaar tijd met een slordige 40 miljard dollar aangedikt. Dat heeft hij vooral aan Donald Trump te danken. Nadat Trump de bedrijfsbelastingen flink had verlaagd, gingen de aandelen op de Amerikaanse beurzen door het dak. Bezos is ironisch genoeg een uitgesproken tegenstander van Trump.

Sinds 2013 is hij ook eigenaar van The Washington Post, een krant die door The Donald al meermaals een fake news-fabriek werd genoemd. Bezos wist van de verlieslatende Post in amper een paar jaar weer een winstgevend medium te maken.


8| Slim op de beurs

Bezos heeft zijn immense rijkdom niet alleen aan Amazon te danken. Via z’n durfkapitaalfonds investeerde hij in 1998 als één van de eersten in Google. De aandelen die hij destijds voor 250.000 dollar kocht, zijn nu ruim 3 miljard waard. Kleine beurstip: de laatste jaren investeert Bezos vooral in (tech)bedrijven die actief zijn in de gezondheidszorg en in zogenaamde verticale landbouw.


9| Ruimtevaartfreak

’s Mans favoriete nevenproject is Blue Origin, waarmee hij ruimtetoerisme voor iedereen betaalbaar wil maken. Volgend jaar hoopt de onderneming, die de concurrentie wil aangaan met de ruimtevaartbedrijven van Elon Musk en Richard Branson, haar eerste raket te lanceren.


10| Echt de rijkste?

Of Bezos nu écht de rijkste mens op aarde is, is voor discussie vatbaar. Er is namelijk niemand die weet hoe rijk de Saudi-Arabische koninklijke familie is of hoe diep de zakken van sommige Russische oligarchen zijn. De Libische dictator Kadhafi had naar verluidt 200 miljard dollar op allerlei geheime rekeningen staan. En als Bill Gates niet een groot deel van zijn fortuin had weggegeven, stond hij nog altijd stevig op één. Al hebben we zo’n vermoeden dat Bezos, met een nettowaarde van 131 miljard dollar, daar niet wakker van zal liggen.

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234