10 dingen die u moet weten over The muppets

Voor zover ze ooit zijn weggeweest: The Muppets zijn terug, en wel met een mockumentairereeks over hun belevenissen tijdens de voorbereiding en de opnamen van ‘Up Late with Miss Piggy’, een latenightshow met de meest welbespraakte – én meest sexy en meest feministische – brok buikspek ter wereld. Zou weleens leuk kunnen worden!


1| Kermit en Co.

In 1978 was ‘The Muppet Show’ het populairste tv-programma ter wereld. In 106 landen keken toen 235 miljoen mensen naar Kermit en co.


2| De Covers

‘The Rainbow Connection’, het gevoelige lied van Kermit in ‘The Muppet Movie’, kreeg in 1979 een Oscarnominatie voor Beste Song. Het nummer moest uiteindelijk de duimen leggen tegen ‘It Goes Like It Goes’ uit ‘Norma Rae’ (met Sally Field als fabrieksarbeidster). ‘The Rainbow Connection’ bereikte de 25ste plaats in de Billboard Top 100 en werd in de loop der jaren meer dan veertig keer gecoverd door anderen Justin Timberlake (in ‘Saturday Night Live’), Ed Sheeran, Sarah McLachlan en Willie Nelson.


3| Brits

‘The Muppet Show’ is eigenlijk een Brits programma. Geen enkele Amerikaanse zender was geïnteresseerd in de twee pilots die Jim Henson maakte, maar ze werden wel opgepikt door ATV (een afdeling van de Britse commerciële zender ITV). De eerste episode werd op 5 september 1976 in Engeland uitgezonden en pas op 27 september in Amerika. Ook enkele Muppets-films werden in Engeland gedraaid.


4| Voor een appel en een ei

In 1955 maakte Jim Henson de eerste versie van Kermit – toen nog een soort hagedis – uit een oude jas van zijn moeder. Voor de ogen gebruikte hij twee helften van een destijds populair plastic speelgoedei. Toen de fabrikant van die plastic eieren failliet ging, kocht Henson hun volledige voorraad op. De eerste Kermitpop is sinds 2010 opgenomen in de vaste collectie van het vermaarde Smithsonian Institute.


5| Børk! Børk!! Bøørk!!!

De Zweedse kok was zo populair bij de crew dat die vaak in de coulissen stond toe te kijken wanneer zijn scènes werden opgenomen. Sommigen konden dan hun lach niet inhouden, en daarom klinkt de lachband tijdens zijn optredens soms wat harder. Het personage zou overigens geïnspireerd zijn op de om zijn stuntelige tv-optredens bekende Zweedse kok Lars Bäckman. Althans volgens Bäckman zelf. De makers hebben dat altijd ontkend.


6| Links

Bijna alle Muppets zijn linkshandig. De verklaring daarvoor is simpel: de meeste poppenspelers bedienen de mond van hun personage met de rechterhand en hebben dus alleen hun linkerhand vrij voor andere handelingen.


7| Flop in space

De acht bioscoopfilms van The Muppets hebben – inflatie meegerekend – in totaal 671 miljoen dollar opgebracht. De twee meest succesvolle films waren ‘The Muppet Movie’ uit 1979 en de reboot met Jason Segel uit 2011. De grootste flop was ‘Muppets from Space’ uit 1999.


8| Sterren

Aanvankelijk hadden de makers de grootste moeite om gasten voor het programma te vinden, en moesten ze een beroep doen op hele of halve beroemdheden uit hun vriendenkring. Dat veranderde toen de vermaarde balletdanser Rudolf Noerejev als gast toezegde. Na zijn veelbesproken optreden stonden de beroemdheden plots te popelen om langs te komen. Het lijstje met sterren die The Muppets daarna wisten te strikken oogt indrukwekkend, met namen als Johnny Cash, Peter Sellers, Harry Belafonte, Julie Andrews, Dizzy Gillespie, Liza Minnelli, Diana Ross, John Cleese en – een memorabele aflevering – Alice Cooper.


9| Van den hond

Na Jim Hensons dood in 1990 werd Rowlf the Dog als eerbetoon aan zijn geestelijke vader min of meer op non-actief gezet. De pop was alleen te zien in ‘Muppet Treasure Island’ (1996) en ‘Muppets from Space’, maar had in die films bewust geen sprekende rol. Pas in ‘The Muppets’ uit 2011 had

Rowlf opnieuw wat dialoog.


10| 150 miljoen

Jarenlang onderhandelde Jim Henson met Disney over de verkoop van The Muppets. Henson overleed echter twee weken voor de deal definitief zou worden beklonken. Het duurde tot 2004 voor zijn erven tot een akkoord kwamen met het Huis van de Muis, en The Muppets voor maar liefst 150 miljoen dollar van eigenaar veranderden. De nieuwe Muppets-reeks zal dus zeker niet de laatste zijn.

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234