'11.22.63': de moord op president John F. Kennedy door de ogen van Stephen King

In 2011 sloot horrorlegende Stephen King zich met het vuistdikke ‘11/22/63’ aan bij de lange polonaise van schrijvers die de moord op president John F. Kennedy yep: de titel verwijst naar die noodlottige 22ste november 1963 – tackelden. Eindelijk, want het idee had maar liefst veertig jaar in z’n meesterbrein zitten gisten.

''Ik wilde vooral met een frisse blik naar één van de meest beruchte hoofdstukken in de recente Amerikaanse geschiedenis kijken.'' James Franco

Anders dan Don DeLillo of James Ellroy ging King de sciencefictiontoer op: bij hem krijgt een leraar Engels de kans om via een tijdportaal terug te reizen naar enkele jaren voor de moord, waardoor hij Lee Harvey Oswald de pas kan afsnijden. Regisseur Jonathan Demme wilde Kings boek gelijk verfilmen, maar die laatste had meer oren naar het idee van J.J. Abrams: een achtdelige miniserie voor een streamingplatform, met James Franco in de rol van leerkracht Jake Epping. Vanaf vandaag te bekijken op Fox!

Stephen King «Veel hedendaagse films zijn in wezen kortverhalen, maar series als deze zijn meer als romans uit de 19de eeuw – je personages en verhaallijnen krijgen wat meer ademruimte. Zodra je dit hebt gezien, komen alle reeksen met losse afleveringen een beetje raar over. ‘The Blacklist’ bijvoorbeeld: goed gemaakt, maar toch een tikje te hard samengeperst. Toen ik met Jonathan Demme brainstormde over de verfilming van mijn boek, schoot het me te binnen: ’t is zoals wanneer je met vakantie vertrekt en je koffer uitpuilt omdat je er te veel kleren hebt ingestopt. Een vertelling in acht hoofdstukken: dat doet mijn verhaal wél eer aan.»

James Franco «Ik heb de roman van Stephen King niet meteen gelezen toen hij uitkwam, want ik zat midden in mijn mondelinge examens aan de universiteit van Yale. Lees: ik moest een stuk of 150 boeken doornemen, veelal kurkdroge academische kost. Blij dat ik was toen ik weer in de gewone literatuur kon vliegen! Toen ik ‘11/22/63’ in een boekenwinkeltje op de luchthaven zag liggen, heb ik ’m meteen meegegrist. Tijdens het lezen had ik zo’n gek voorgevoel: ’t leek me echt iets dat je zou kunnen verfilmen – wist ik veel dat Stephen en Jonathan en J.J. er al máánden mee in de weer waren (lacht). Enfin: ik stuurde King een mailtje en kreeg te horen dat eraan werd gewerkt. Gelukkig voor mij had J.J. intussen mijn eigenste recensie van het boek onder ogen gekregen, en hij bood me de hoofdrol aan. ‘Als ik ook een beetje mag regisseren,’ antwoordde ik daarop, en dat zag hij helemaal zitten.

»Ik wilde vooral mee aan boord omdat ik dan met een frisse blik naar één van de meest beruchte hoofdstukken in de recente Amerikaanse geschiedenis kon kijken. Mijn generatie kent het verhaal van de moord op JFK alleen van horen zeggen: ’t is een soort moderne mythe. Dankzij dat tijdreizen krijgt het een verse insteek: alle mogelijkheden liggen plots weer open.»

- Stephen King hangt de lone gunman-theorie aan – volgens hem was Oswald de enige schutter – maar scenariste Bridget Carpenter gelooft dan weer wél in een samenzwering. En jij?

Franco «Er is voor elke theorie wel iets te zeggen, en helaas ben ik heel makkelijk te beïnvloeden. Als ik iemand overtuigend hoor vertellen dat Oswald in zijn eentje handelde, ben ik helemaal mee. Maar dan lees ik weer een stukje in ‘American Tabloid’ van James Ellroy en denk ik: ‘Verdomme, als dit geen samenzwering is, wat dan wél?’»

- Tot slot: in 2014 sloeg Noord-Korea jouw film ‘The Interview’ in de ban. Ze dreigden zelfs met aanslagen op bioscopen, waarna hackers de computers van Sony kraakten.

Franco (blaast) «Zíék werd ik van al die negatieve aandacht. En dan zwijg ik nog over al die lui die een ‘Zero Dark Thirty’ over Noord-Korea verwachtten, terwijl Seth en Evan (Seth Rogen en Evan Goldberg, red.) gewoon een lekkere stonerkomedie voor ogen hadden. Maar goed: mocht je ’t nog niet gedaan hebben, zeker kijken.»

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234