25 jaar Saint Amour

Humo polste een paar van de strafste schrijvers die door de jaren heen op de Saint Amour-affiche hebben gestaan naar hun herinneringen, en legde hen de vraag der vragen voor: hoe behoud je de begeerte?

25 jaar geleden zat Luc Coorevits op een shabby zolderkamertje te bedenken hoe hij de traditioneel oersaaie literaire avonden nieuw leven kon inblazen. Een kwarteeuw later is Saint Amour een monument, en Behoud de Begeerte - de organisatie die het ieder jaar allemaal op poten zet - een fenomeen. Toen Hugo Claus een paar jaar geleden op het Saint Amour-podium onwel werd, was dat wereldnieuws; veel toeschouwers verlieten met tranen in de ogen de zaal.

Schrijvers over de vraag: hoe behoud je de begeerte?

Annelies Verbeke: 'Aan de borst van Jan Mulder'

Onwaarschijnlijk toeval: uitgerekend op tournee met Saint Amour, in 2008, hoorde Annelies Verbeke dat haar vriendje een punt wilde zetten achter hun relatie. Gelukkig waren er in de coulissen schrijversschouders om op uit te huilen!

HUMO Annelies, is begeerte iets voor kinky seks in de bosjes of voor een avondje kalmpjes in het echtelijke bed?

Annelies Verbeke (foto Stephan Peleman) «'Kalmpjes' is geen woord dat ik met begeerte associeer. Begeerte leidt naar vervulling of pijn. Bosjes of bed, dat doet er weinig toe.»

HUMO Zie je een verschil tussen begeerte, ware liefde en flirten?

Verbeke «Er zit een grote gretigheid in begeerte, een verterend verlangen naar de ander. Flirten kan het gevolg zijn van begeerte, maar evengoed van een combinatie van verveling, ego, eenzaamheid en hormonen.

»Ware liefde, in de zin van blijvende, langdurige liefde, heeft veel met diepgaande vriendschap te maken. Na dertig jaar huwelijk allebei elkaar je 'beste vriend' noemen lijkt mij al heel wat. De ideale vorm van liefde is een combinatie van hevige begeerte en intieme vriendschap. Ik weet wel niet of zo'n combinatie kan blijven duren.

»Een soort van bewondering is voor mij vaak een belangrijk - en soms gevaarlijk - ingrediënt van de begeerte. In 'De verloofde van Sado' legt Amélie Nothomb uit dat de mensen die zij waarlijk begeerd en liefgehad heeft, eigenlijk niet bij haar pasten. Ze vermoedt zelfs dat de natuur haar in die gevallen begeerte heeft geschonken omdat ze anders de aandrang zou voelen die mensen te vermoorden. Zo heftig heb ik het zelf niet ervaren, maar de gedachte is mij niet helemaal vreemd.»

HUMO Voelt een schrijver meer begeerte dan pakweg een manager?

Verbeke «Nee, maar hij zou in staat moeten zijn die begeerte onder woorden te brengen, en zo bij anderen begeerte op te wekken. Onlangs heb ik voor het eerst porno geschreven, en eigenlijk vond ik dat het streven naar juistheid, waarheid, verheffing, inzicht en ordening ook daar geldt.»

HUMO Beleeft een romanfiguur meer begeerte dan de schrijver zelf?

Verbeke «Ik neem mijn personages veel geluk af, omdat ik het interessant vind te tonen wat er dan overblijft.

»Voor mezelf: de grote begeerten in mijn leven hebben mij geleerd dat het nauwelijks een kwestie van keuze is. Misschien ben je er wel toe in staat elke vorm van begeerte, verlangen of nieuwsgierigheid in jezelf te doden, maar dan leef je eigenlijk al niet meer.»

HUMO Saint Amour bestaat 25 jaar. Hoe ervaar je dat evenement als auteur?

Verbeke «Ik heb twee keer meegedaan: in 2006 in Vlaanderen en in 2008 in Nederland. Nederland was de beste tournee. Remco Campert vond dat ook, en hij is de absolute Saint Amour-veteraan. Het klikte: we hadden heel veel lol, samen op de bus, op café of aan het ontbijt. Een geslaagde schoolreis.

»Voor mij was die tournee extra memorabel omdat mijn relatie toen stukgelopen is. Op het podium bleef ik perfect functioneren - the show must go on - maar in de coulissen had ik het moeilijker. Ik werd wel prima opgevangen door de hele groep - mensen met wie ik buiten Saint Amour eigenlijk geen omgang heb. Tegen Jan Mulders borstkas staan huilen, weer aan het lachen gebracht door Karlijn Sileghem, troostende woorden van Remco...»

HUMO Kun je een geheim uit de coulissen prijsgeven?

Verbeke «Om het in de geheimtaal van Hugo Matthysen, Tine Embrechts en Karlijn Sileghem te zeggen: jik djenk djat jik hjierbjovjen wjel gjenjoeg gjehjeimjen hjeb prjijsgjegjevjen!»

HUMO Hoe stimuleer je de verliefdheid?

Verbeke «Geen idee. Als ze niet wederzijds is, begin ik er niet aan. Ik ben op niet zoveel mensen verliefd geweest, maar wel telkens erg heftig.»

HUMO Is een slippertje bevorderlijk voor een relatie?

Verbeke «Nee.»

HUMO Geeft porno de begeerte een prik?

Verbeke «Ja.»

HUMO Bestaat de ware liefde?

Verbeke «Ik hoop het.»

In Humo 3571 van 10 februari vindt u ook de herinneringen van Jef Geeraerts, Herman Brusselmans, Peter Verhelst, Saskia De Coster en Bart Chabot

Saint Amour Saint Amour, van 10 tot 22 februari door heel Vlaanderen. Tickets en info: begeerte.be
Saint Amour Special
Canvas+, vrijdag 13 febr., 20.35 u. Wedstrijd: Win 300 eetbare strings! Omdat in een wijde straal rond Brugge en Wetteren de bevolking inmiddels ruimschoots voorzien is van penisringen, kunstvagina's, vibrerende buttplugs, clitorisstimulatoren, voorbinddildo's, pleasure balls en opblaaspoppen die naar de naam Juicy Jennifer luisteren, opent erotiekketen Pabo daags voor Valentijn ook een boetiek in het wufte Aartselaar. Om die heuglijke gelegenheid luister bij te zetten, mogen wij van genoemde erotiekketen zomaar even driehonderd eetbare strings weggeven. Eetbare strings, jawel: gezien het feit dat de liefde door de maag gaat, mag het eigenlijk een wonder heten dat deze topgadgets (die bovendien geheel uit overheerlijke snoepkettingen bestaan - u kent de dingen uit uw kindertijd) nog niet veel langer in de winkelrekken liggen. Wilt u kans maken op een - beloofd! - ongebruikt exemplaar? Surft u dan naar de rubriek Wedstrijden om er in alle oprechtheid op enkele intieme gewetensvragen te antwoorden (genre: neemt u soms uw toevlucht tot porno?) en wacht tot een onschuldige, zij het enigszins verdacht ruikende hand de winnaars aanwijst. In de tussentijd zullen wij een steekhoudend antwoord proberen te vinden op de vraag: als liefde blind is, waarom is lingerie dan zo populair?

Saint Amour: tickets en info
Win 300 eetbare strings

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234