null Beeld

30 jaar na de laatste Belgische Tourzege: Lucien Van Impe kijkt terug

'Ik was even goed als Bahamontes en Charly Gaul.' 30 jaar geleden won Lucien Van Impe - gevleugeld klimmer met een Merckx-complex - de Tour.

Dertig jaar geleden, in de bloedhete zomer van 1976, won voor het laatst een Belg de Tour. Eddy Merckx reed niet mee, Lucien Van Impe steeg boven zichzelf uit en eindigde tot zijn eigen verbazing als eerste op de Champs-Elysées. 'Ik kon er niet van genieten: in gedachten was ik al bij het criterium van de volgende dag.'

undefined

Die winter had ploegleider Cyrille Guimard al urenlang ingepraat op zijn kopman. Het moest maar eens afgelopen zijn met altijd alles op de bolletjestrui te zetten - hij was tot veel meer in staat. Het waren geen gemakkelijke gesprekken, herinnert Guimard zich. 'Het kwam Lucien wel goed uit, zo. Met de bolletjestrui was hij welkom in alle grote criteriums na de Tour, en daar verdiende hij het meeste geld. Het was te makkelijk voor hem, snap je? Zijn talent zat hem in de weg.'

In '76 was Eddy Merckx nog een schim van zichzelf. De grote kampioen had het jaar daarvoor de Tour al verloren aan Bernard Thévenet, en nu sukkelde hij met zijn gezondheid. Een paar weken voor de Tour zegde Merckx af. 'Het is,' verklaarde hij in een kranteninterview, 'nu of nooit voor Van Impe.'

Dat wist Van Impe al langer, beweert hij zelf. 'In de herfst van '75, toen de Tour van het volgende jaar werd voorgesteld, had ik al gezegd: 'Nu of nooit.' De Tour was op maat gemaakt voor Thévenet. Ze hadden, speciaal voor hem, vijf aankomsten bovenop een col geregeld. Daar rijdt hij iedereen los, dachten ze. Ze vergisten zich (lacht).'


LUCIEN VAN IMPE « In '76 ben ik voor het eerst vertrokken met het idee: dit keer móét ik 'm winnen. In de Tour van '75 had ik de klimtijdrit in Chatel gewonnen - een overwinning op alle groten én mezelf. Dat had me aan het denken gezet.»


HUMO Je had een Merckx-complex?

VAN IMPE « Ik wist dat we meestal voor de tweede plaats reden. Als de anderen zeggen dat het niet waar is, geloof het maar niet. Ik was slimmer, ik dacht: ik zet niet alles op het eindklassement.»


HUMO Je denkt niet: ik had vaker de Tour kunnen winnen?

VAN IMPE « Ik had 'm vaker kunnen winnen, maar ik had geen sterke ploeg. We konden niet opboksen tegen de ploeg van Eddy; in de ploegentijdrit verloor ik zeven minuten. En als je tegen Merckx zeven seconden verloor, was dat al een ramp.»

undefined

Meer in Humo 3437

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234