null Beeld

9 olympische atleten met een uitzonderlijk verhaal

Hoewel de Usain Bolts en Michael Phelpsen van deze wereld met het gros van alle aandacht gaan lopen tijdens de Olympische Spelen, zijn ook verhalen van ietwat minder bekende atleten het vertellen waard. Wij selecteerden er 9, die u zeker gelezen moet hebben.


Michalis Kalomiris

Arme Michalis verschoot zich een hoedje wanneer hij erachter kwam dat hij naar de Spelen mocht. De 30-jarige advocaat geldt als een verdienstelijke amateur wat betreft marathonlopen, maar liep tijdens de marathon van Rome 10 minuten onder de Olympische kwalificatielimiet. Bij gebrek aan tegenstand eindigde hij echter bij de eerste 10, wat een automatische kwalificatie voor de Olympische Spelen betekende.

Daar kwam Kalomaris pas achter toen hij online opzocht welke atleten zouden deelnemen. Tot zijn verbazing stond zijn eigen naam tussen het lijstje lopers.

undefined

null Beeld


Boris Berian

Twee jaar geleden werkte Berian nog bij McDonald's, nu is hij een serieuze kandidaat voor een medaille op de 800 meter lopen. Tijdens zijn schooltijd was hij een beloftevolle loper, maar zijn tijden waren niet goed genoeg om in het schoolteam te raken. Daarop besloot Berian te stoppen met studeren, en zijn dagen te wijden aan de 800 meter, terwijl hij ochtendshifts draaide bij de fastfoodketen. Dankzij zelfopoffering en hard werk staat hij wellicht op het podium tijdens de Spelen.

undefined

null Beeld


Etimoni Timuani

Bovengenoemde is een voetbalspeler van het petieterige eilandje Tuvalu. Aangezien het land geen volledige ploeg kan opstellen, mocht Timuani dan maar deelnemen aan de 100 meter sprint. Een medaille zal er wellicht niet inzitten, maar hij heeft wel de eer om als enige Tuvaluaan deel te nemen aan de Olympische Spelen.

undefined

null Beeld


Vanderlei Cordeiro de Lima

De marathonloper had de eer om het Olympisch vuur te ontsteken, nadat de legendarische voetballer Pelé had bedankt. Tijdens de Spelen van 2004 was Vanderlei de favoriet om het goud te winnen, totdat hij omver werd gelopen door een katholieke priester die een complottheorie over het einde van de wereld wilde verkondigen. Vanderlei krabbelde recht en wist alsnog de bronzen medaille binnen te halen.

Daarvoor kreeg hij de Pierre de Coubertin-medaille, een zeldzame medaille die enkel wordt uitgereikt aan atleten die de Olympische waarden van fair play een dienst bewezen.

undefined

null Beeld


Gaurika Singh

Singh is met haar 13 jaar de jongste atleet op de Spelen, al was daar enig geluk mee gemoeid. De Nepalese zwemster was namelijk een jaar geleden in Kathmandu toen de zware aardbeving - die 9000 mensenlevens eiste - losbrak. Door zich onder een tafeltje te gooien, wist Singh ternauwernood aan de dood te ontsnappen.

undefined

null Beeld


Yusra Mardini

Mardini ontvluchtte met haar familie in 2015 het door oorlog geteisterde Syrië. In een krakkemikkig bootje vaarde ze de Middellandse Zee over, totdat het bootje het begaf. Samen met haar zus duwde ze 3 uur lang de zinkende boot richting kust. Eenmaal in Duitsland aangekomen, werd Mardini geselecteerd voor het Olympische vluchtelingenteam. Van een inspiratiebron gesproken.

undefined

null Beeld


Julius Yego

Kenia staat niet meteen bekend om zijn speerwerpers, maar Julius Yego doet over enkele dagen een worp - letterlijk en figuurlijk - naar een Olympische medaille. Zijn trainer? Youtube. Daar bekeek hij talloze video's van de Noorse speerwerper Andreas Thorkildsen, die hem de nodige techniek leerde. Die techniek zette hij om in de praktijk, en verbeterde het Afrikaanse record tijdens de wereldkampioenschappen in 2015.

undefined

null Beeld


Zahra Nemati

Nemati is een bijzondere atlete in vele opzichten. Niet alleen was ze de eerste vrouwelijke vlaggendrager voor Iran, maar zal naast de Olympische ook deelnemen aan de Paralympische Spelen. De boogschutter was aanvankelijk een getalendeerde beoefenaar van taekwondo, maar moest gedwongen van sport veranderen na een auto-ongeluk, die haar levenslang in een rolstoel deed belanden. Ontmoedigd was ze echter niet, en de Iranese won goud tijdens de Spelen van 2012.

undefined

null Beeld


Oksana Chusovitina

De Oezbeekse is maar liefst 41 jaar oud, wat haar de oudste vrouwelijke deelnemer ooit maakt tijdens de Zomerspelen. Nog opmerkelijker: de gemiddelde leeftijd van gymnastes ligt onder de 20. Alsof dat niet genoeg is, zullen de Spelen in Rio de 7de opeenvolgende Olympische Spelen zijn waaraan de Oezbeekse deelneemt. Een absoluut record in het turnen.

undefined

null Beeld
Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234