null Beeld

A.M. Homes - Dit boek redt je leven

De Amerikaanse schrijfster A.M. Homes (45) is al drie romans en twee verhalenbundels taboedoorbrekend in de weer. Het meest berucht zijn de in Engeland uit de boekhandels gehaalde roman 'Het einde van Alice', waarin een pedofiele moordenaar aan het woord is, en het verhaal 'Georgica', waarin een vrouw zichzelf probeert te insemineren met het zaad uit de condooms van stelletjes die ze op het strand bespioneerd heeft. Haar provocerende doorlichtingen van het postmoderne leven bezorgden Homes terecht een plaatsje op de lijst van The New Yorker met de twintig schrijvers die de 21ste eeuw zouden domineren.

Bart Vanegeren

Homes rechtvaardigt die uitverkiezing moeiteloos met haar nieuwe roman, 'Dit boek redt je leven' (De Bezige Bij). Nochtans verrast de schrijfster: ze trekt weg van de suburbs met hun perversie onder het laagje vernis, en ook de seks, in al zijn minder gebruikelijke variaties een favoriet onderwerp van Homes, is zo goed als afwezig. Toch is 'Dit boek redt je leven' intiemer, minder verhullend en - om het maar eens met een vakterm te formuleren - meer hardcore dan haar vorige werk. Homes duikt dan ook nietsontziend in één van de grootste taboes van deze tijd: eenzaamheid.

undefined

Richard Novak, 55 en gescheiden, leidt een rijk maar luchtledig bestaan in de heuvels van Hollywood: 'Hij zorgt al jaren dat hij met rust gelaten wordt, maar nu jaagt al die rust hem ineens angst aan, de angst niets te horen, niets te voelen, niets te merken.' Zijn zelfgekozen cocon, in stand gehouden met de hulp van een huishoudster, een trainster en een diëtiste, gaat dan ook algauw scheurtjes vertonen: Richard belandt met hevige pijnen op de spoedafdeling, en er verschijnt een krater in zijn tuin van dezelfde omvang als de krater in zijn ziel. Hij probeert van mummie weer mens te worden, en richt zijn goede bedoelingen enthousiast op een immigrant met een donutzaak, een hysterische huisvrouw die hij ontmoet bij de groenten in de supermarkt, zijn van hem vervreemde zoon, een gekidnapt meisje en een verwilderde schrijver.

'Dit boek redt je leven' is tegelijk een vlijmscherpe satire op het klatergouden LA en een emotionele kroniek van een mens in nood. Ongewoon knap is hoe Homes weet te balanceren tussen humor en tragiek: letterlijk in dezelfde alinea slaagt ze erin de lezer te ontroeren met de hulpeloze stuurloosheid van Richard én te doen schateren met een satirische voltreffer. Dat dubbele opzet maakt van deze roman een slimme commentaar op een zelfhulpboek - Richards ex drijft niet toevallig een uitgeverij in zelfhulpboeken. Richard en zijn lotgenoten proberen massages, meditatie, geldzucht en wat al niet, maar vinden - uiteraard - geen afdoende remedie tegen de pijn van het zijn. Het leven blijft bulken van de vragen, maar 'je kunt de antwoorden niet met Google vinden'. Google helpt mogelijk wél om het oeuvre van A.M. Homes bij u thuis te laten afleveren: dat is al heel wat.

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234