Aicha doet haar verhaal Beeld BBC
Aicha doet haar verhaalBeeld BBC

migratiescheepsramp

Aicha (17) dobberde 22 dagen op zee: ‘Na twee dagen op de boot hadden we geen eten en drinken meer’

Onder het Spaanse eiland Ferro zijn eind april drie passagiers van een boot gered die ruim drie weken zonder eten op zee vastzaten. De overige 56 passagiers waren overleden aan de gevolgen van uitdroging. Het gaat voor zover bekend om de ergste ramp met een migrantenboot uit de geschiedenis van de Canarische Eilanden. ‘Het was een massa-graf, midden in de zee.’

De kleine boot dreef zo’n 500 kilometer onder het Spaanse eiland Ferro, het meest zuidwestelijke van de Canarische eilanden. Toen de Spaanse luchtmacht de boot signaleerde, is er direct een helikopter gestuurd om te kijken of er nog overlevenden waren. ‘Toen we naar beneden zakten, zagen we dat het niet goed zat’, vertelt een betrokkene in een videoreportage van BBC. ‘Er spookt dan van alles door je hoofd. Je moet op dat moment heel gefocust zijn om de overlevenden eruit te krijgen.’

Leden van de luchtmacht troffen tientallen passagiers aan, van wie er drie nog in leven waren. Ze waren er fysiek slecht aan toe en kampten onder andere met uitdrogingsverschijnselen. Eén van hen is de 17-jarige Aicha uit het West-Afrikaanse land Ivoorkust. Ze doet geëmotioneerd haar verhaal bij de Britse omroep.

Held

AICHA «Na twee dagen op de boot hadden we geen eten en drinken meer. Op dag vier was ook de brandstof op. Er waren mannen aan boord die niet langer konden staan en het uitschreeuwden van de honger. We gebruikten een schoen om hen wat zeewater te geven. Tegen het einde hadden we niet eens meer de kracht om een lichaam in het water te gooien.»

Op het moment dat ze de helikopter zag naderen, barstte Aicha naar eigen zeggen in tranen uit. Het meisje is drie weken na de reddingsactie weer volledig hersteld en is ondergebracht in een pleeggezin.

De Spaanse luchtmacht bereidt zich ondertussen alweer voor op een volgende reddingsoperatie. ‘Helaas komen er nog meer missies zoals deze. Maar daar is ons reddingsteam ook voor opgezet’, legt een betrokkene uit. Of hij zichzelf als een held ziet? ‘Nee, ik doe gewoon mijn werk. Helden horen thuis in stripboeken.’

De boot waar Aicha op zat. Beeld EPA
De boot waar Aicha op zat.Beeld EPA

Drama's met migrantenboten

In Libië voltrok zich eind april ook een drama met een migrantenschip. Een boot met ongeveer 130 opvarenden kapseisde voor de kust van het land. Een tiental lichamen zou zijn gezien in de omgeving waar het schip omsloeg.

Een week daarvoor meldden de VN-vluchtelingenorganisatie UNHCR en de Internationale Organisatie voor Migratie IOM dat er zeker 41 personen, onder wie een kind, waren omgekomen nadat een boot met Afrikaanse migranten was gezonken voor de kust van Tunesië.

Tot dusver zijn er op de Middellandse Zee minstens 450 migranten om het leven gekomen dit jaar. De meesten van hen probeerden Europa te bereiken vanuit Libië of Tunesië.

(AD)

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234