Al Green - Lay It Down

Het is lang geleden dat wij nog eens voor ons plezier ter kerke zijn gegaan, maar als we ooit in Memphis, Tennessee zijn, bezoeken we zeker de Full Gospel Tabernacle Church.

Die is zo'n drie decenniën geleden gesticht door Al Green, de zanger die eind jaren zestig zijn eerste voorzichtige pasjes in de soulmuziek zette en in de eerste helft van de seventies uitgroeide tot één van de grote stemmen van de zwarte muziek (de machtige cd-box 'A Deep Shade of Green' is de ideale introductie).

Maar vervolgens raakte Green in de Heer, of zoals een Amerikaanse collega het kernachtig omschreef: 'After cementing countless encounters with a voice that speaks directly to the genitals, in 1976, Al Green found Jesus.' Reverend Green bleef platen maken, maar die geurden vooral naar gospel: best oké, maar de magie was weg. En toen hij na jaren gospel opnieuw de kaart van de soul trok, bleek de overschakeling lastiger dan verwacht.

Met 'Lay It Down' bewijst hij echter dat hij het tóch nog altijd in de vingers, en belangrijker nog: in de keel heeft. Green had vooral nood aan een producer die hem stimuleerde en uitdaagde: enter Ahmir '?uestlove' Thompson van The Roots en James Poyser (zie Erykah Badu). Wat die - gelukkig! - niet gedaan hebben, is Greens muziek een hip jasje aanmeten.

De basis van 'Lay It Down' is 's mans seventies soul as we know it, met links en rechts wat eigentijdse accenten, plus sporadisch een gastvocalist(e). Resultaat: zoetgevooisde soulballads die toch nooit zeemzoeterig worden, met dank aan een weerspannig orgeltje ('What More Do You Want from Me'), geestdriftige strijkers ('You've Got the Love I Need'), een puike zangeres (Corinne Bailey Rae in 'Take Your Time') of gloedvolle backings ('Stay with Me (By the Sea)', een duet met John Legend). Geholpen door The Dap-Kings Horns serveert Green ook groovy songs ('Standing in the Rain', 'You've Got the Love I Need' met Anthony Hamilton).

Het belangrijkste verschil met de seventies zijn nog de teksten: waar luv vroeger vooral voor problemen zorgde, zingt Green nu zijn geloof in de liefde uit, al is de twijfel niet helemaal verbannen. Geen greintje onzekerheid echter over de kwaliteit van 'Lay It Down': driesterrenplaat.

Toptracks: Standing in the Rain, What More Do You Want from Me

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234