Alabama Shakes - Boys & Girls

'Brittany Howard is voorlopig nog gewoon postbode in Athens, Alabama, maar daar gaat als u het ons vraagt héél snel verandering in komen.' Dat schreven we op 20 december vorig jaar, toen we een liveclip van haar groepje Alabama Shakes in Arriba! smokkelden. Het filmpje was opgenomen in - het moet niet altijd de Royal Albert Hall zijn - Stubb's BBQ in Austin, Texas.

Nog geen vier maanden zijn we verder, et voilà: Brittany Howard is nu fulltimemuzikante, en Alabama Shakes rekent ondertussen Robert Plant, Adele, Alex Turner, Bon Iver en zelfs Jamie Oliver tot zijn fans. Bovendien mogen ze gaan touren met Jack White (voor wiens Third Man Records ze een single hebben opgenomen) én staan ze - het moet niet altijd Stubb's BBQ in Austin, Texas zijn - op de affiche van Rock Werchter. Een echte helderziende moest je niet zijn om hun doorbraak te voorspellen: met de imposante soulstem van Brittany Howard heeft de groep een volstrekt unieke troef, en songs schrijven kunnen ze ook, zo bewezen online circulerende tracks als 'You Ain't Alone' en 'Hold On' enige tijd geleden al.

De verwachtingen voor hun debuut waren dan ook hooggespannen - Eiffeltoren-achtig hoog, zelfs - maar hoezeer we ook in dit groepje geloven: die verwachtingen kunnen ze op 'Boys & Girls' helaas nét niet helemaal waarmaken. Zeker, 'You Ain't Alone' en 'Hold On' staan hier allebei in hun volle glorie op, machtige songs waarin ze soul, oude blues, gospel, R&B en southern rock in een grote soeppot gooien om er hun eigen zuiderse muzikale gumbo van te koken. Des te jammerder dat de plaat hier en daar klinkt als een soortement demo: 'Rise to the Sun' is te middelmatig voor zijn eigen goed, het tussendoortje 'Goin' to the Party' hadden ze ook mogen schrappen, en in 'Heartbreaker' klinkt de band zelfs als een ouderwets balorkest uit de Kempen (dancing De 14 Billekens, volgens ons bomma), al kan de klep van Howard zelfs dát nog opvangen.

Heel erg is het allemaal niet - niks dat niet door een vakkundige, strenge producer opgelost kan worden - want talent zit er bij Alabama Shakes, dat weten we nu definitief, in overvloed: nummers als 'I Found You' geven ons veel zin om hen live horen, en op zich al fijne soulslepers als 'Be Mine' en de titeltrack worden door de stem van Howard nog eens twee niveaus hoger getild.

Kortom: een fraai en veelbelovend, zij het misschien íéts te overhaast in elkaar gedraaid debuut. Wij kijken halsreikend uit naar het vervolg.

Alabama Shakes speelt op maandag 30 april in een uitverkochte AB in Brussel en op zaterdag 30 juni op Rock Werchter.

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234