null Beeld

'Alain Prost: Racing Through Life': Senna wilde geen vriend van me zijn

De Franse formule 1-coureur Alain Prost heeft nooit de woekerende populariteit of het verpletterende charisma van zijn grote rivaal Ayrton Senna gehad. Hij deed het met minder show, spektakel en flair – hij was de Niki Lauda voor Senna’s James Hunt.

'Alain Prost: 'Ayrton Senna wilde geen vriend van me zijn: als we goed overeenkwamen, zou hij misschien minder agressief tegen mij racen.'

Maar dat maakt ’m niet automatisch een minder grote figuur of een minder goeie rijder: met zijn vier wereldtitels wordt Alain Prost enkel geklopt door Juan Manuel Fangio (met vijf titels) en natuurlijk Michael Schumacher (met zeven titels). Daarnaast won hij 51 grand prixs voor vier verschillende teams: waanzinnige cijfers. Om maar te zeggen: het is voor iedereen die in de sport is geïnteresseerd een goed idee om eens te kijken naar deze documentaire, die niet alleen Prosts F1-periode uitspit, maar ook zijn persoonlijkheid en privéleven.

- Wanneer werd je voor het eerst gebeten door de snelheidsmicrobe?

Alain Prost «De eerste keer dat ik ging karten met mijn broer: eigenlijk was híj verzot op motorsport, niet ik. Ik was meer geïnteresseerd in voetbal! Maar op een dag nam hij me toch eens mee. Ik had weinig zin en had net mijn pols gebroken, zodat ik met één hand moest sturen. Maar ik vond het meteen gewéldig.»

- Wat is het grootste verschil tussen de formule 1 in jouw tijd en nu?

Prost «De technologie! De wagens zelf vallen amper nog te vergelijken. In mijn tijd deden de coureurs wat ze wilden met hun wagen. Er bestonden nog geen elektronische snufjes om allerlei dingen te meten. Ik vind het wel jammer als ik hoor wat er gevraagd wordt van de huidige generatie coureurs. Hun opdracht is: rij zo snel mogelijk, gooi af en toe eens een schakelaartje om en praat zo nodig eens over bandenslijtage. Dát is het nieuwe formule 1, maar of dat nu beter of slechter is dan vroeger…»

- Nog een verschil: het is veiliger.

Prost (knikt) «Alles wordt veel beter aangepakt nu. Ook tijdens de trainingen: tot 1986 was er geen security en geen ambulance aanwezig bij oefenrondjes, met alle gevolgen van dien… En toch is het opvallend dat je tegenwoordig steeds meer crashes ziet tussen twee wagens. Ik denk dat het ermee te maken heeft dat er – na Schumacher – niemand meer overblijft die erbij was in 1994, toen Ayrton stierf. Als er een tijdlang niks gebeurt, denk je dat er niks meer kán gebeuren...»

- Je vermeldt ’m zelf: Ayrton Senna. Was de rivaliteit tussen jullie twee hét verhaal van jouw carrière?

Prost «Die rivaliteit is en blijft een geweldig verhaal. Ik vind het alleen jammer dat niemand het tot nog toe op de juiste manier verteld heeft. Er was de documentaire ‘Senna’ uit 2010, maar die was erg commercieel: daarin was Senna de goeie en ik de slechte. Zwart-wit, terwijl het natuurlijk wel complexer is dan dat. Heel jammer, want ik wilde écht dat de mensen wisten hoe het was gelopen tussen ons: waarom we ruzie maakten en hoe we het achteraf – na mijn carrière – ook weer goedmaakten.»

- Hij heeft je nog gevraagd of je niet naar de formule 1 wilde terugkomen.

Prost «Ja, en hij belde zeker één keer per week om over persoonlijke dingen te praten. Rond die tijd, in ’93-’94, was hij erg open. Maar dat was niet altijd zo. In ’88 had ik ’m eens uitgenodigd voor een lunch in Genève: hij kwam opdagen, maar heeft twee uur lang geen woord gezegd. Toen ik iemand van de organisatie daarover aansprak, wist die er al van: Ayrton wilde geen vriend van me zijn, want als we goed overeenkwamen, zou hij misschien minder agressief tegen mij racen. Toen mijn carrière gedaan was, heeft Ayrton me nog meermaals gezegd: ‘Ik ben niet meer gemotiveerd.’ Hij wilde míj verslaan, en op die manier wereldkampioen worden. Zo had het voor hem de meeste betekenis. Daar ben ik nog altijd trots op.»

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234