Alberto Contador rijdt zijn allerlaatste Vuelta: 'Hij is de grootste ronderenner na Eddy Merckx'

Zaterdag wordt in de Zuid-Franse stad Nîmes de Ronde van Spanje op gang getrokken. Anders dan gebruikelijk zal niet de kopman van de ploeg van de winnaar van vorig jaar (Nairo Quintana) met het rugnummer één aan de start verschijnen, wél Alberto Contador. Het is een eerbetoon van de organisatoren aan de 34-jarige Spanjaard, voor wie deze Vuelta zijn laatste koers als beroepsrenner wordt.

HUMO Aanvankelijk zou hij er eind 2016 al mee ophouden. Waarom kwam hij daarop terug?

Steven de Jongh (ploegleider Trek-Segafredo) «Hij voelde dat hij nog op niveau kon meedoen. Dit voorjaar liep het heel goed, en hij had nog graag een laatste keer de Tour gewonnen, maar dat is helaas niet gelukt. Eén valpartij kan het allemaal verpesten. Hij wordt ook een dagje ouder: hij moet heel veel opzijzetten voor zijn sport, en het wordt moeilijker om dat op te brengen. Alberto beseft nu: ‘Er is méér in het leven, ik heb niets meer te bewijzen.’»

HUMO Hoe moeten we ons hem herinneren?

De Jongh «Als een renner die geen genoegen neemt met plaats twee of drie, maar altijd voor de overwinning rijdt. Een hoop renners vindt op het podium staan prima – het brengt punten op voor de World Tour, misschien wel een mooie bonus. Alberto niet: hij durft écht te koersen.»

HUMO Michel Wuyts omschreef hem als ‘de laatste kampioen die vol voor het risico van het verlies gaat’.

De Jongh «Klopt helemaal! Ik heb de laatste jaren geen andere renners gezien die zo koersen. Alberto was uitzonderlijk.»

HUMO In mijn herinnering blijft hij toch de man van ‘cero coma cero cero cero cero cero cero cero cero cero cero cinco’ – de concentratie van het verboden middel clenbuterol die in 2010 in zijn bloed werd aangetroffen en waarvoor hij twee jaar schorsing opliep.

De Jongh «Alberto heeft mij heel veel verteld over die zaak, en ik geloof ook echt in zijn onschuld. Aan tafel zei hij altijd tot de andere renners: ‘Ik hoop dat jullie nooit zoiets meemaken.’ Hij is toen door een hele zwarte tijd gegaan.»

HUMO Hij behoort tot het selecte kransje renners dat de drie grote rondes won: die van Frankrijk, Italië en Spanje.

De Jongh «Alberto is na Eddy Merckx de allergrootste ronderenner. Hij heeft de zijne allemaal in de huidige tijd gewonnen, en de competitie is nu eenmaal veel groter dan vroeger.»

HUMO Hoe groot is de kans dat hij afscheid neemt met een vierde eindzege in de Vuelta?

De Jongh «Als hij het podium haalt, zou dat heel mooi zijn. Maar ik sluit ook niet uit dat hij wint. Vooral omdat hij risico durft te nemen: dat zal hij nu niet veranderen in zijn laatste ronde.»

HUMO Wat daarna?

De Jongh «Ik denk niet dat we hem al in een ploegleiderswagen gaan zien zitten. Volgens mij gaat hij zich nu meer bezighouden met z’n Fondación Contador: die omvat een junioren- en een beloftenploeg, en een wielerschool waarmee hij jongeren probeert te stimuleren om te fietsen. Ze zamelen ook oude fietsen in en brengen die naar ontwikkelingslanden. Maar uiteindelijk zal hij wel weer naar het profpeloton willen: ik weet dat het een droom van hem is om een eigen ploeg op te richten. Alleen: het zal niet voor volgend jaar zijn.»

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234