Alex Ferguson en Cristiano Ronaldo

Hij was voor zijn doen opvallend relaxed, vorige zaterdag. Manchester United was net voor de achttiende keer kampioen van Engeland geworden, en Sir Alex Ferguson draafde als een jong veulen over het gras van Old Trafford. Terwijl de kroon nog op het werk moet: woensdag, tegen FC Barcelona, met de Champions League als inzet.

Cristiano Ronaldo tegen Lionel Messi, Wayne Rooney tegen Samuel Eto'o, Erwin van der Sar tegen Victor Valdés (nou ja), en wij op de bank. Thuis, met een biertje voor de buis, maar toch!

Alex Ferguson

«'t Is wel zo dat de spelers van nu in niets lijken op die van vijfentwintig jaar geleden. Ze geloven graag dat ze uit de arbeidersklasse komen, maar dat is dan toch een andere arbeidersklasse dan in mijn tijd. Technisch zijn ze vaak fantastisch, maar mentaal zijn ze minder sterk dan toen. Ze zijn altijd te veel in de watten gelegd. Je moet hun persoonlijkheid doorgronden, nagaan hoe je ze kan motiveren, hoe je omgaat met hun ego... Dat stuk van de job is essentieel geworden.»

«Ronaldo is de beste speler van de wereld. Maar: hij is de beste geworden bij óns. Wij hebben hem de juiste waarden ingeprent. Dat mag hij niet vergeten. Toen hij pas hier was, vreesde ik voor zijn mentale kracht - hij bulkte van het talent, maar kon z'n kopje het wel aan? Ja, blijkt nu. Hij heeft die lange weg van belofte naar topper ook niet in z'n eentje afgelegd: Ryan Giggs, Paul Scholes en Gary Neville hebben hem bijgestaan. Die drie zijn misschien wel belangrijker dan ik: zij zijn voorbeelden voor iedere nieuwe speler die de kleedkamer binnenstapt.»

«Voor een coach is het wel moeilijk om verandering te managen. Het is zelfs moeilijker dan een team te bouwen. Met je ploeg trek je naar de oorlog: daardoor ontwikkel je een persoonlijke, haast familiale band met mekaar, en dan wordt het moeilijker om de waarde van een speler nuchter en objectief te beoordelen. Dat is een reëel gevaar. Want: als ze het niveau niet meer halen, moet je hen kunnen wegsturen. Het was niet makkelijk om te scheiden van Nicky Butt en Phil Neville, jongens die de club geweldig gediend hebben. Emotioneel zuigt dat je leeg. Maar wat moet, moet.»

Cristiano Ronaldo

«Niemand heeft zoveel voor mijn carrière betekend als hij. Toen ik nog bij Sporting Lissabon zat, kwamen bijna alle grote clubs aankloppen - Barcelona, Real Madrid, Inter, AC Milan, Juventus, Valencia, soms met zeer lucratieve contracten. Maar Sir Alex heeft Jorge Mendes, mijn agent, beloofd dat hij heel behoedzaam zou omspringen met mijn carrière, én dat ik in mijn eerste seizoen bij United minstens 50 procent van de wedstrijden mocht meespelen. Dat telde voor mij meer dan grote zakken geld. En hij heeft woord gehouden. Ik zal nooit vergeten hoe hij me het shirt met nummer 7 gaf en uitlegde hoeveel het betekende bij United - het nummer van George Best, van Eric Cantona, van David Beckham ook.»

Lees het volledige interview met Alex Ferguson en Cristiano Ronaldo over Manchester United-Barcelona vanaf dinsdag 26 mei in Humo 3586

FC Barcelona-Manchester United (finale Champions League
2BE, woensdag 27 mei, 20.20

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234