null Beeld

Ali Smith - Meisje ontmoet jongen

De Schotse Ali Smith is een lieveling van de Britse literatuurcritici. Dat ze zelf boeken recenseert, is daaraan waarschijnlijk niet vreemd. Maar ze brengt hoe dan ook intelligent, gedurfd en gevarieerd proza met een knipoog.

'Meisje ontmoet jongen' (De Bezige Bij) speelt volgens de Smith-traditie met identiteit, en focust ditmaal op sekse. Eén van de strafste figuren is een androgyne rebel. Misschien verklaart dat meteen de donkere schaduw op Ali's bovenlip - want nope, dat is geen koffievlek op die auteursfoto!

Soit. In 'Meisje ontmoet jongen' laat ze zich inspireren door het negende boek van Ovidius' 'Metamorfosen'. Dat past in een Engelse reeks die topauteurs met mythes aan het werk zet - eerder kwamen ook al Jeanette Winterson en Margaret Atwood aan de beurt.

Het oorspronkelijke verhaal kent een voor Ovidius zeldzaam happy end. Om haar leven te sparen, wordt een dochter als zoon opgevoed. Maar wanneer ze op trouwen staat met het buurmeisje, vreest ze nogal terecht niet aan de verwachtingen te kunnen voldoen. Gelukkig tovert een welwillende godin haar om tot jongeman.

In Smiths bewerking zoeken twee zussen hun weg in het Schotse Inverness, tevens de geboorteplek van de auteur. Ze werken allebei bij Pure, een bedrijf dat uitblinkt in gewetenloze marketing en geleid wordt door een typische gladde yuppie. De jongste zus droomt zich een weg door de dagen tot ze Robin ontmoet: 'Zij was de mooiste jongen die ik ooit had gezien.' Samen kladden ze de stad onder met ontluisterende feministische leuzen, die volgens het nawoord op waarheid berusten.

De oudste probeert wel in de maatschappij te passen, maar ten koste van haar levensvreugde en haar gewicht. Dat haar zusje de lesbische toer opgaat, brengt haar extra uit balans: 'Het is de schuld van de Spice Girls.'

De plot van deze fijne novelle is summier, maar volstaat om geloofwaardig te zijn. Je bent een schrijver of je bent het niet, en Ali Smith is een vakvrouw - ook met moustache.

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234