null Beeld

Anna Meredith - Varmints

‘Varmints’ is alles wat je niet verwacht van het popdebuut van een componiste van hedendaagse klassieke stukken. Hair metal-gitaarsalvo’s? Droge technobeats? Opgeblazen 8-bit-elektronicasymfonieën voor ‘Space Invaders’-all-nighters op de allergrootste cinemaschermen? Driewerf check!

Anna Meredith componeerde al een concerto voor beatboxers, liet jonge muzikanten hun borst, handen en dijen als percussie-instrumenten gebruiken voor een stuk op de Britse Proms, en dirigeerde ooit vijf orkesten tegelijk via een satellietverbinding. Bovendien denderde openingstrack ‘Nautilus’ – denk aan een schetterende fanfare die zich vergrijpt aan iets minimalistisch van Steve Reich – al een paar jaar geleden voor het eerst door onze speakers.

En toch wist de Schotse ons nog te verrassen met ‘Varmints’. De plaat stuitert rusteloos van de elektronische indiepop van ‘Taken’, via het magnifiek opgebouwde en glorieus piekende ‘Scrimshaw’ naar het brutale ‘R-Type’, dat bonkt en beukt als een hondsdolle pixelversie van ‘Donkey Kong’. Synthesizers en gitaren botsen en versmelten tot desoriënterende, synthetische progrock in ‘Shill’. Merediths tracks pulseren met rauwe inventiviteit. Ze lijken onder hoogspanning te staan, zelfs wanneer ze treuren (‘Last Rose’).

Het gros van ‘Varmints’ klinkt luid en over the top, maar de schaarse rustpunten zijn ons net zo lief, al leunen ze akelig dicht aan bij de huiveringwekkende ‘Under the Skin’-soundtrack van Mica Levi (‘Honeyed Words’) of druipen ze van de filmische tristesse (‘Blackfriars’, met zijn tikkende wekker en desolate strijkers).

Dus ja, ‘Varmints’ is een plaat om te koesteren, maar dan wel met de volumeknop op tien. Merediths ultieme droom zou een ‘bombastische tour met robots, lasers, vijftien kostuumwissels en big visuals’ zijn, en laat zo’n evenement nu net ook hoog op onze wishlist staan. Alvast bedankt, Chokri!

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234