null Beeld

Arnout Hauben: 'Chimpansees die champagne drinken en naar het toilet gaan: fascinerend!'

De Antwerpse Zoo viert zijn 175-jarige jubileum. Reden genoeg voor televisiezender Eén om Arnout Hauben uit zijn loopgraaf te halen en hem in de dierentuin te droppen.

Arnout Hauben «Toen de VRT vroeg om over een format na te denken voor ‘Leve de Zoo’, was ik meteen enthousiast. Niet dat ik zo’n grote dierenvriend ben – als onze kat twee keer op mijn schoot heeft gezeten, zal het veel zijn – maar toen bleek dat we het over de geschiedenis van de Zoo mochten hebben, was ik verkocht. Wat je allemaal al niet aan fascinerende verhalen opdelft als je research begint te doen!»

HUMO Zoals?

Hauben «Toen het stadsbestuur destijds op het idee kwam om een dierentuin te openen, slaagden ze er niet in om iemand te vinden die ook maar enige ervaring had met wilde dieren. Zodoende hebben ze maar een taxidermist tot directeur benoemd, Jacques Kets. Aanvankelijk kon je in de Zoo dan ook voornamelijk opgezette dieren bewonderen. Het heeft een tijdje geduurd voordat het een échte dierentuin werd.

»De meeste wilde dieren werden over de Schelde aangevoerd: kapiteins namen ze mee van verre reizen, en gaven ze cadeau. Wat ze moesten eten, hoeveel ruimte ze nodig hadden, of ze ’t het liefst warm of koud hadden: daar had men het raden naar. Veel van die dieren zijn snel gestorven.»

HUMO Over Jacques Kets is bekend dat hij zijn favoriete chimpansee champagne gaf.

Hauben «Suzanna, ja. Maar pas op, zo lang geleden is het nog niet dat mensen thuis apen hielden. Op dit moment verblijft er in de Zoo een ongeveer 40-jarige chimpansee, Judy, die in haar jeugd bij een Vlaams gezin heeft ingewoond. Dat dier ging zelfs naar het toilet! Inmiddels zijn zulke zaken ondenkbaar. Hoe we met dieren omgaan, vertelt ook iets over onszelf.»

HUMO De mooiste opname zou je voor het laatst hebben gehouden.

Hauben «Tegen het einde van onze draaiperiode, in december vorig jaar, waren twee olifanten hoogzwanger. We wilden onze reeks graag afsluiten met een geboorte, maar we konden niet onze hele ploeg blijven betalen om klaar te zitten tijdens de feestdagen. Ik heb dus een kleine reistas gereedgemaakt met een camera erin, zodat ik à la minute kon uitrukken. Op kerstdag, netjes gekleed en geparfumeerd, op het punt om naar het diner bij mijn moeder te vertrekken, kreeg ik telefoon: ‘Er staat er eentje op bevallen.’ Ik in zeven haasten naar ginder, en ik was nog nét op tijd. Ik zag dat olifantje voor mijn ogen geboren worden en was getuige van hoe alle andere olifanten een soort erehaag vormden en wild begonnen te toeteren en te flapperen. Nogmaals: ik ben geen dierenvriend, maar daar kon zelfs ik niet onbewogen bij blijven.»

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234