'Avenue 5' op Play: 'Cynisme als levensfilosofie'

Moreel bankroete machthebbers, in gal gedrenkte oneliners, welig tierende incompetentie: wie zijn buik vol heeft van de regeringsonderhandelingen, kan altijd nog terecht bij de politieke satires van tv-goeroe Armando Iannucci, die cynisme al jaren tot een te prijzen levensfilosofie verheft met reeksen als ‘The Thick of It’ en ‘Veep’.

Zijn nieuwste HBO-worp ‘Avenue 5’ is als sciencefictionkomedie op het eerste gezicht een scherpe koerswijziging, maar past toch perfect in ‘s mans oeuvre: de peilloze duisternis van de ruimte is een geknipte achtergrond voor zijn niet altijd even vrolijk stemmende personages.

De malloten die dit keer uit Iannucci’s pen kropen, bevinden zich allemaal op de Avenue 5, een poepchic ruimtecruiseschip (denk aan de Axiom uit ‘Wall-E’) dat blinkt als de U.S.S. Enterprise en dat in acht weken in een baan om Saturnus moet vliegen. Aan boord zijn onder meer Ryan Clark (Hugh Laurie), de netjes gecoiffeerde kapitein die op de brug nietszeggende commando’s declameert (‘Vlieg veilig! Vlieg trouw!’); Matt (Zach Woods uit ‘Silicon Valley’), het zwartgallige hoofd van de klantendienst (‘Ik ben opgeleid om zeep bij te vullen, niet om een oplossing te bieden voor de catastrofe van het menselijk bestaan!’); en Herman Judd (Josh Gad, Olaf uit de ‘Frozen’-films), de miljardair-eigenaar die aldoor met de meest idiote ideeën op de proppen komt. Kleur zijn platinablonde lokken donker en je hebt Marc Coucke!

De passagiers - een bemoeiziek besje, een ruziënd koppel... - zijn al even weinig betrouwbaar. De enige die weet waarmee ze bezig is, is ingenieur Billie (Lenora Crichlow), wier expertise op de proef wordt gesteld wanneer een klein ongeluk met de zwaartekracht de Avenue 5 een fractie van z’n koers duwt, waardoor het schip in plaats van enkele weken enkele járen onderweg zal zijn. ‘De grootste ramp sinds Google op de fles ging,’ aldus één van de personages. Al snel breekt er op het cruiseschip paniek uit: hoe lang kan een mens naar Nicole & Hugo luisteren zonder compleet krankzinnig te worden?

‘Avenue 5’ vliegt even stuurloos uit de startblokken als het gelijknamige schip: het concept én de talrijke personages op 28 minuten introduceren en het boeltje ook nog eens grappig maken, dat blijkt te veel gevraagd van de pilootaflevering. Maar in de vier afleveringen die op voorhand te bekijken waren worden de scenario’s steeds scherper, de grappen beter en de karakters duidelijker afgelijnd, zodat het niet lang duurt voor je - net als de Avenue 5, hopelijk - bijdraait.

Al blijft het onduidelijk op welk doelwit Iannucci zijn satirische raketten nu juist afvuurt. Op het gebrek aan verantwoordelijkheidszin van mensen aan de top? Op het consumptiegedrag van de vadsige burger? Op de vrolijke onkunde van onze soort? Op - je zal het altijd zien - de sp.a? In space no one can hear you scream. Maar lachen, zo blijkt, is ook geen sinecure.

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234