'Baby' op Netflix

Na zelfdoding ('13 Reasons Why') en eetstoornissen ('Insatiable') zou Netflix nu ook sekstrafiek bij tieners romantiseren. De zesdelige Italiaanse reeks 'Baby' zorgt voor controverse. Maar wat is er nu echt van aan?

‘Als je 16 bent en in de mooiste buurt van Rome woont, dan bof je. Wij hebben de beste wereld die er is. Maar we zitten vast in een schitterend aquarium, verlangend naar de zee. Dat is waarom we om te overleven een geheim leven nodig hebben.’

In de zesdelige Italiaanse serie ‘Baby’ zijn de leerlingen van een eliteschool in de rijkste regio van Rome een enigma voor hun ouders. De directeurszoon dealt drugs en durft bij zijn strenge vader niet uit de kast te komen. Niccolò valt voor de charmes van de turnleerkracht. Atlete Chiara heeft een affaire met de broer van haar beste vriendin. Tegelijk heeft ze een crush op relschopper Damiano, een ambassadeurszoon die worstelt met de dood van zijn moeder: ‘Als ik stop met verdrietig zijn, is er niemand meer die aan haar denkt.’ Ludovica wordt sociaal gebrandmerkt nadat haar ex een pikante video van haar online zet. ‘Iedereen heeft seks’, zegt ze over die dubbele standaard, ‘Enkel ik word een slet genoemd.’

Chiara vindt vriendschap bij Ludovica. De twee tienermeisjes raken verzeild in een onderwereld van drank, drugs en prostitutie. Die verhaallijn is losjes gebaseerd op het ‘Baby Squillo-schandaal uit 2014, toen aan het licht kwam dat twee tienermeisjes uit Rome hun lichaam verkochten om hun luxeleven in stand te houden. Daar kwam al een pak kritiek op: schijnbaar zou Netflix met deze reeks sekstraffiek promoten.

Ondanks die aanklacht is er weinig choquerends aan de serie. Alles wat zogezegd controversieel zou zijn aan ‘Baby’ hebben we al eens gezien in tienerseries de afgelopen 10 jaar. In ‘Gossip Girl’ beloofde Chuck Bass een zakenpartner seks met zijn vriendin Blair Waldorf in ruil voor een hotel. Tieners snoven al coke alsof het hun levensmissie was in het Britse ‘Skins’. Zelfs goedsul Archie Andrews had in ‘Riverdale’ een affaire met een leerkracht.

‘Vooruitgaan is een illusie’, overdenkt Damiano in de voorlaatste aflevering, ‘Oppervlakkig lijkt alles te veranderen, maar in wezen gebeurt er niets.’ Het vat de controverse rond ‘Baby’ goed samen. De verontwaardiging over een serie over losbandige tieners toont vooral dat we nog steeds te betuttelend zijn als het op jongeren aankomt. Dat we vergeten dat ze een volledig eigen leven leiden. Dat we hun opvoeding massaal uitbesteden aan leerkrachten en tegenwoordig zelfs tv-series maar steigeren wanneer ze plots iets doen dat niet sociaal aanvaard is. In ‘Baby’ wordt een van de moeders daarvoor op de vingers getikt: ‘U plaatst uw kinderen hier en u verwacht dat ze bij thuiskomst beleefd en op de wereld voorbereid zijn, maar zo werkt het niet. Wij kunnen uw taak als ouder niet voor u doen.’

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234