'Back on Board: Greg Louganis': Greg is zo iemand naar wie mensen die het moeilijk hebben kunnen opkijken

Gracieus de dieperik in: het leven van Greg Louganis, de beste schoonspringer aller tijden, kende minstens evenveel laagtes als hoogtes. Hij werd werelberoemd dankzij zijn unieke, elegante duikstijl, die hem vier gouden medailles op de Spelen opleverde, maar doorzwom ook heel wat watertjes náást het Olympische bad. Louganis was één van de allereerste topatleten die publiekelijk uit de kast kwamen, in 1995, waarbij hij in één beweging ook meegaf dat hij hiv-positief was. Nadien worstelde hij jarenlang met financiële problemen, tot hij in 2011 besloot om zich opnieuw op het duiken te storten. In ‘Back on Board: Greg Louganis’ kunt u het verslag van die comeback volgen – en krijgt de legendarische atleet eindelijk het heldenportret dat hij al jaren verdient.

'Regisseuse Cheryl Furjanic: 'Greg Louganis is iemand naar wie mensen die het moeilijk hebben, kunnen opkijken.'

- Hoe kwam u op het idee om Greg Louganis’ verhaal in een documentaire te gieten?

Cheryl Furjanic (de regisseuse, red.) «De producer, Will Sweeney, is een oude schoolmakker van me. Hij had een piepklein krantenbericht gelezen over Gregs terugkeer naar de duiksport, als coach en mentor dan, en dat leek hem de geknipte aanleiding om hem nog eens in de schijnwerpers te zetten.»

- De enige andere documentaire over Louganis dateert van 1997: sindsdien leek de wereld hem vergeten.

Furjanic «Ja, dat moest ik tot mijn ontsteltenis ook constateren. Tijdens de voorbereiding van ‘Back on Board’ bleek dat jongeren geen flauw idee meer hebben wie Greg Louganis is. Wat een schande! Ik val zelf op vrouwen, en toen ik opgroeide, merkte ik dat er nauwelijks mensen ‘van mijn soort’ op televisie kwamen. En als ze al eens in het nieuws kwamen, was dat meestal in een niet al te best daglicht. Ook Greg is jarenlang scheef bekeken voor zijn geaardheid. Zijn Olympische teammaats scheldden ’m bijvoorbeeld uit voor fag. Dat hij de beste duiker van zijn generatie was, maakte daarbij niet uit.»

- Is het vandaag nog steeds zo moeilijk om holebi te zijn in de topsport?

Furjanic «De sportwereld, en onze maatschappij in het algemeen, is al niet meer zo doordrongen van homofobie als in Gregs tijd, maar we hebben nog een hele weg af te leggen. Al was ik blij om te zien hoe tolerant er een paar jaar geleden werd gereageerd op de coming-out van Tom Daley (Britse schoonspringer die in 2013 bekendmaakte dat hij een relatie met een man had, red.). Hij heeft daarna zelfs een lucratief sponsorcontract met Adidas afgesloten. In Gregs hoogdagen waren sportmerken nog doodsbang om hun naam aan een homoseksuele atleet te verbinden.»

- Met welk gevoel hoopt u dat de kijker na ‘Back on Board’ achterblijft?

Furjanic «Ik hoop dat het publiek inziet hoe hard Greg heeft moeten vechten om te staan waar hij nu staat. En dat hij eindelijk eens toegang krijgt tot het pantheon van de grote atleten, naast legendes als Jesse Owens en Usain Bolt. Gregs verhaal is intens verweven met de Amerikaanse geschiedenis: hij heeft een belangrijke rol gespeeld tijdens de Koude Oorlog en tijdens de aidscrisis, en hij was een voorvechter in de strijd om gelijke rechten voor holebi’s. Greg is zo iemand naar wie mensen die het moeilijk hebben kunnen opkijken. En heeft iedereen daar af en toe geen nood aan?»

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234