null Beeld

Bart Chabot - Triggerhappy

Bart Chabot kan veel. Hij was en is een uitstekende biograaf van de menselijke kopstoot die Herman Brood heette: ‘Broodje gezond’ (1996) blijft – ook in tijden van zumba, rookverbod en met twee woorden sprekende rocksterren – een aanstekelijke encyclopedie van de olijke zonde.

Met ‘Diepere lagen’ (2011) bewees hij evengoed ontroerend, eerlijk en hilarisch over zichzelf en het etterende noodlot te kunnen berichten – iemand omschreef het als ‘het grappigste boek ooit over een hersentumor’. Hij is dichter, columnist, witty praatgast en één jaar bovendien de Slimste Nederlandse Mens. Of hij ook een goede roman in zich had, kon men heel lang evenwel niet met zekerheid beweren – hij bleef tot zijn negenenvijftigste maagd in het genre. En nu romandebuut ‘Triggerhappy’ (De Bezige Bij) er eindelijk is, is daar helaas geen verandering in gekomen.

Protagonist Frank Versteeghe is chirurg van beroep en klootzak in zijn vrije tijd, en wel één die zijn genot vooral lijkt te halen uit het kapotmaken van andermans kansen op geluk. Hij koestert een verzameling die dierenbeenderen, verminkte poppen, een drietal mensenschedels van onduidelijke origine, plukken schaamhaar en bokalen vol prangende paranoia omvat. Zijn vrouw, ex-vrouw en kinderen walgen van hem. En hij zeult rond met ranzig ruikende vuilniszakken waarvan nooit duidelijk wordt wat ze precies bevatten.

Waar Chabot goed in is: een kleverige laag ongemak dik over de pagina’s uitsmeren, en de lezer voortdurend vragen in het hoofd duwen. Het vervelende is niet zozeer dat er nooit antwoorden van komen, wél dat het in wezen om steeds dezelfde vraag gaat. ‘Triggerhappy’ is véél dingen – een coming-of-ageverhaal van een psychopaat, een thriller over voorbijschietende schaduwen, een soap over rondneukende echtelieden – maar het boek mist samenhang, ritme en zinnen die strak genoeg staan om je bij de les te houden.

Elke eerste roman is een verrassingsaanval, Chabots tweede kan vanaf nu enkel nog een inhaalmanoeuvre worden. Op basis van ‘Triggerhappy’ lijkt de auteur entertainender als hij de door hem geobserveerde werkelijkheid mag inkleuren dan wanneer hij zelf aan het schetsen moet.

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234