null Beeld

Bas Heijne - De volmaakte mens

Elke zaterdag trekt Bas Heijne in zijn column voor NRC Handelsblad onvermoeibaar van leer tegen de Nederlandse elite, maar hij blijkt er ook heel andere hobby’s op na te houden. In een reeks documentaires die op NPO 2 wordt uitgezonden, gaat hij zo op zoek naar de volmaakte mens. Of anders gezegd: hij maakt een stand van zaken op van het wetenschappelijk onderzoek naar de toekomst van de menselijke soort.

Peter Casteels

Bij de reeks hoort een gelijknamige bundel (De Bezige Bij) waarin Heijne een aantal teksten verzamelde van vooraanstaande denkers over dezelfde onderwerpen. Er staan grote namen tussen zoals Michael Sandel, John Gray en de onvermijdelijke Slavoj Zizek, maar ook intellectuelen van wie steller dezes nog nooit had gehoord. In die gevallen ware het handig geweest als de auteurs iets uitgebreider werden voorgesteld, en gezien de wisselvallige kwaliteit van de teksten, was het helemaal ideaal geweest als Heijne geen oud en soms onbegrijpelijk materiaal bij elkaar had gesprokkeld, maar interviews had afgenomen. Daarvoor kijkt u beter naar de televisiereeks.

In het boek blijft Heijne – op een openingsinterview met Daniel Dennett na – afwezig, terwijl in de reeks net zijn persoonlijke zoektocht, die best curieus is voor iemand die voorheen vooral over literatuur en politiek schreef, centraal staat. Dat is zonde. Soms zijn de teksten interessant, zoals de bijdragen van Sandel en, bijvoorbeeld, Peter-Paul Verbeek. Maar uiteindelijk zijn het allemaal filosofen die hun licht laten schijnen over ontdekkingen en mogelijkheden waar wetenschappers meestal nog maar de eerste aanzet voor hebben gegeven. Artificiële intelligentie heeft ons nog niet ingehaald, en we kunnen onze kinderen nog niet zelf samenstellen. Het blijft allemaal voor een groot deel sciencefiction. Alleen met een voorschrift erbij wat we er precies van moeten vinden.

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234