Boek★★★★☆

Bas Heijne: ‘Mens/onmens’

Te midden van vele aangedane Fransen zag de Nederlandse essayist Bas Heijne de Notre-Dame branden. Even waren de toeschouwers verenigd in hun verdriet, maar met het bluswater vloeide ook de saamhorigheid weg. De brand kon geen kwestie zijn van pech, zoals de autoriteiten beweerden. Wat was het ware verhaal? En van wie is de Notre-Dame eigenlijk? Van alle Fransen, van de 'echte' Fransen, of toch vooral van de rijke families die tegen elkaar opboden om de kathedraal - belastingvrij - te mogen restaureren?

Posteer Heijne tegenover een concrete brand en hij herkent daarin de obsessies die het hedendaagse debat kleuren en sturen. In dit beknopte essay geeft hij daar grote woorden aan: wij zijn in verwarring over de status van waarheid en identiteit, wij lijden onder de liberale leegte, wij weten niet meer hoe we moeten samenleven. Dat 'ideologische slagveld' betreedt hij vervolgens in zijn kenmerkende frontale stijl. Hij kijkt het probleem recht in de ogen, stelt zijn diagnose en zet die kracht bij met inzichten van talloze vooraanstaande Europese denkers die hij eerder heeft geïnterviewd voor NRC. Dat maakt wat Heijne schrijft o zo belangwekkend en zijn formuleringen zijn vaak helder en raak. De prijs is wel dat speelse, verrassende manoeuvres uitblijven.

In het eerste deel van zijn essay buigt Heijne zich over de crisis rond waarheid. Die is niet te bezweren door mensen te bewegen tot meer kritische zin, stelt hij terecht. Antivaxers en boze boeren vinden zichzelf juist al heel kritisch. Hun wantrouwen tegenover de zittende macht gaat zelfs zover dat ze de bevindingen van kennisprofessionals in twijfel trekken. En dat is weer koren op de molen van populisten, omdat die zien hoe het gezag erdoor wordt ondermijnd. Dat daarmee ook een waarheidsethos verloren gaat, interesseert populisten minder.

Al die boze kritische zin brengt het gezag in een lastig parket. Emoties 'ongeldig verklaren' of smoren onder een deken van feiten is volgens Heijne niet de oplossing. Beleving is belangrijk, dat hebben populisten goed gezien. Maar je moet beleving ook niet heilig verklaren, want dan blijven mensen zich richten op hun eigen ervaring, die voor je het weet hun 'identiteit' wordt. Juist het zoeken naar waarheid kan mensen uit het onmiddellijke bereik van hun emoties en belevingen trekken. Dat maakt waarheid ook voor de politiek zo'n belangrijk begrip. Waar mensen niet langer bereid zijn anders naar de wereld te kijken dan ze uit zichzelf al doen, valt de samenleving uit elkaar.

Het liberalisme, het tweede grote thema van het essay, erkent van meet af aan dat zienswijzen, waarden en belangen blijvend kunnen botsen. Mensen zullen het nooit definitief eens worden over wie bij 'ons' hoort en wat 'wij' vinden deugen. Dat is misschien niet zo knus, maar het is ook precies waarin onze samenleving verschilt van autoritaire samenlevingen. De 'groeiende afkeer van het liberalisme' vindt Heijne slecht nieuws - en tegelijk niet vreemd, omdat liberalisme hier is 'verzand in zuiver pragmatische haalbaarheidspolitiek'. De liberale Nederlandse premier Mark Rutte zet zich niet zozeer in voor een meerstemmig waardedebat, maar schaft liever 'parmantig' visie af. Een politicus die geen visie op de toekomst wil ontwikkelen, kan verwachten dat mensen hun ankerpunt gaan zoeken in een vermeende 'oergemeenschap', sneert Heijne.

Het derde deel, over 'broederschap', is tastender en minder zeker van toon. Hier belicht Heijne de vraag hoe al die verschillende mensen met elkaar kunnen samenleven. Heijne spoort ons aan om contact te zoeken met mensen met wie we (nog) niet veel delen en die we (nog) niet begrijpen. En om erop te vertrouwen dat dat contact waardevol zal blijken te zijn.

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234