Beirut - No No No

Eind 2013. Zach Condon, op dat moment al drie jaar de hort op onder z’n nom de plume Beirut, knakt: vermoeid van het touren, verdoofd na een ellendige echtscheiding. In het ziekenhuis waar hij noodgedwongen een derde of vierde adem moet zien te vinden, beslist hij de rest van zijn wereldtour af te blazen; in plaats daarvan gaat hij op zoek naar zichzelf. Omdat het moet: een geknakte ziel laat zich moeilijker spalken dan een gebroken been.

Het resultaat van Zach z’n queeste heet ‘No No No’: een titel waar je veel in kan lezen. Maar wie hoopt op rauwe bekentenissen en het onverdoofd dichtnaaien van wonden, is eraan voor de moeite. Net zoals Beirut altijd ook een hoofdstad zal zijn, blijft het ook een garantie op riante zigeunerdeuntjes. Al is Condon dan geboren in het stoffige New Mexico.

Openingsdans ‘Gibraltar’ heeft het Oost-Europese geluid dat we kenden van ‘Gulag Orkestar’ of ‘The Flying Club Cup’, maar dan wel met het gepolijste oppervlak van ‘The Rip Tide’ – zijn ‘Amerikaanse plaat’. ‘August Holland’ doet hetzelfde een-tweetje: het weemoedig meanderende stemmenwerk van de vroegere platen, maar de muziek kiest meer dan ooit richting: immer geradeaus. Schuren doet het niet echt – misschien heeft het feit dat Condon tijdens zijn zoektocht naar zichzelf toevallig ook opnieuw op de liefde stootte één en ander gladgestreken. En toch: wie luistert, hoort nog de besognes die aan de grondslag lagen. In het van karakteristieke koperblazers voorziene titelnummer bijvoorbeeld – ‘If we don’t go now, we won’t get very far / Don’t know the first thing about who you are’ – en in het weemoedige maar dappere slepen van ‘Pacheco’.

‘No No No’ is geen geslaagde stijloefening meer à la ‘Gulag Orkestar’, noch de ommezwaai van ‘The Rip Tide’. Wat het wel is: een goeie plaat van iemand die ondertussen goed weet hoe je die maakt, maar zelden meer. Pijn is ook maar ‘fijn’ met een ‘p’.

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234