Belga Sport: Bestemming Beveren

Eén van de markantste periodes in de Belgische voetbalgeschiedenis is die waarin SK Beveren een ploeg op het veld zette die niet alleen uitsluitend uit buitenlanders bestond, maar zelfs uitsluitend uit Ivorianen.

Getalenteerde Ivorianen bovendien: Gervinho en Eboué verhuisden later naar Arsenal, Gilles Yapi Yapo speelt dezer dagen Europa League-voetbal met FC Basel en Yaya Touré (‘de nieuwe Ruud Gullit’, aldus Roberto Mancini) groeide uit tot de – uiteraard op één na – grootste ster van miljoenenploeg Manchester City.

‘Belga Sport’-redacteur Luc Kempen ging na hoe die laatste twee, samen met drie van hun minder illustere collega’s, in 2001 als eersten van Abidjan naar de Freethiel werden overgevlogen, en hoe het hun sindsdien is vergaan.

Luc Kempen «Beveren zat destijds zwaar in de problemen. Ze lieten zich in met schimmige investeerders uit Noorwegen en Italië, en tegen 2001 stond het water hen aan de lippen. Net op dat moment dook de Fransman Jean-Marc Guillou op, een ex-international die bevriend was met Arsenal-trainer Arsène Wenger. Guillou stelde het bestuur van Beveren voor om nauw samen te werken met zijn eigen academie in Abidjan: op gezette tijden zouden er dan spelers van daar naar Beveren komen.»

HUMO Echt koosjer klinkt het niet.

Kempen «Da’s inderdaad... (twijfelt) op het randje van het onwettelijke. Er is toen veel om te doen geweest: politici als Renaat Landuyt en Jean-Marie Dedecker vonden het mensenhandel. Ik zal niet beweren dat ze ongelijk hadden, maar ik vind het moeilijk om erover te oordelen. Om maar iets te zeggen: de Ivorianen zijn Guillou nog altijd dankbaar voor de opleiding die ze aan de academie hebben gekregen.

»De bedoeling van Guillou was om zijn spelers naar Europa te halen en om ze hier in het beste geval aan de top te krijgen. Beveren interesseerde hem geen zier: hij had gewoon een tussenstation nodig om zijn jongens hogerop te kunnen loodsen. Punt.»

HUMO Naar Arsenal dus, maar zoveel spelers zijn daar toch niet terechtgekomen?

Kempen «Dat verbaast mij ook. Touré en Yapi Yapo hebben er in 2002 wel tests afgelegd, maar ze zijn toen doorgestuurd. Achteraf klonk het dat de paspoorten niet in orde waren, maar het kan evengoed iets zeggen over Wenger (lacht).

»Voor Touré was er ook interesse van Club Brugge, en voor Yapi Yapo van Anderlecht, maar er leek toen een soort cordon sanitaire tegen Beveren te bestaan: andere clubs wilden kennelijk niet dat er Belgisch geld in handen van Guillou zou komen. Voor de Ivorianen was het alleszins niet makkelijk: hun lot hing uitsluitend af van andere mensen.»

HUMO Het eerste seizoen dat die jongens hier waren, in 2001-2002, waren de resultaten niet om over naar huis te schrijven.

Kempen «Het was een rampjaar: níéts lukte. Voor hen was Beveren een ticket uit de miserie, maar hoe de club ervoor stond, konden zij natuurlijk niet weten. Dat het zo slecht ging, was een behoorlijke schok voor hen, zo gewend als ze in Ivoorkust waren om te winnen.

»Maar ze denken niet met bitterheid terug aan die jaren, integendeel. Met niemand is het ook echt fout gelopen, hooguit zijn ze in de anonimiteit beland. Zo werkt Joss Péhé, één van de vijf geïnterviewden, in het weekend in een fabriek in Charleroi. Op een bepaald moment stoppen sommige carrières nu eenmaal, hè.»

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234