null Beeld

Belga Sport: De 'pannenkoekengeneratie' slaat terug

’s Anderendaags vluchten de coureurs met de staart tussen de benen naar huis. Ondertussen is echter duidelijk dat het Mario De Clercq of Sammie Moreels toen niet ontbrak aan goede benen, maar aan het nieuwe wondermiddel epo. ‘Belga Sport’ zocht de hoofdrolspelers op.

'In wat zijn topjaren hadden moeten zijn, werd Sammie Moreels weggeblazen door de epostorm.'

HUMO Dat het grote publiek dacht dat ze niet in vorm waren, tot daar aan toe. Maar waren wielrenners en ploegleiding echt zo onwetend over de epostorm in het peloton?

Dirk Van Nijverseel (programmamaker) «De renners voelden dat er ‘iets’ aan de hand was. Zeker vanaf het voorjaar van 1995: toen werden ze in de voorjaarsklassiekers losgereden alsof ze de hele winter in de zetel hadden gelegen. Ze wisten alleen niet wat er precies speelde. Pas de avond na La Plagne hebben ze voor het eerst met ploegleider Jean-Luc Vandenbroucke gepraat, nadat die hen eerst de huid vol had gescholden. Maar die wou het niet geloven. Misschien heeft hij zijn hoofd toen in het zand gestoken, maar Vandenbroucke is ook ploegleider geworden op het moment dat er van epo nog geen sprake was. En qua medische begeleiding liep de Lotto-ploeg ver achter op het buitenland: er was geen ploegdokter, de renners hadden één hartslagmeter die ze aan elkaar moesten doorgeven… Voor zover wij konden nagaan, tastten ze toen écht in het duister.»

HUMO Met als gevolg dat de ‘luie’ renners op het einde van het seizoen aan de deur werden gezet. Hoe kwaad zijn ze daar nu nog over?

Van Nijverseel «Ze hebben vooral het gevoel dat hen een groot onrecht is aangedaan. Alex Zülle, die won op La Plagne, is later wel betrapt en gestraft, maar hij heeft goed geld verdiend in het wielrennen, terwijl iemand als Rudy Verdonck achteraf moest gaan werken. Sammie Moreels eindigde in zijn eerste jaar als prof, in 1989, in Luik-Bastenaken-Luik in de top vijf, maar in wat zijn topjaren hadden moeten zijn, werd hij weggeblazen. Die oneerlijkheid steekt. Plus het imago dat ze aan die Tour hebben overgehouden: zij waren de zogenaamde ‘pannenkoekengeneratie’, slappelingen die niet leefden voor hun sport. Die stempel heeft hun hele carrière overschaduwd.»

HUMO Mario De Clercq is later zelf in opspraak gekomen. Ligt de kiem van zijn dopinggebruik daar in de Alpen?

Van Nijverseel «Daar zijn we niet op ingegaan – de documentaire stopt in 1995. Maar het is wel duidelijk hoe hard die dag is aangekomen bij Mario. En hij zegt ook dat hij zijn mooie palmares in het veldrijden zo zou inruilen voor de carrière op de weg die hem toen is ontnomen. Dus ik kan me voorstellen dat er een verband is tussen beide zaken. Maar zoals gezegd: die vraag hebben we niet gesteld, ook omdat het geen aflevering over doping moest worden. Wij wilden het menselijke verhaal vertellen van dat handjevol renners dat eerlijk was maar niet kon volgen, en daardoor altijd met die blaam heeft moeten leven.»

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234