null Beeld

Belgische casino's in de greep van de georganiseerde misdaad

Moderne gokbedrijven mogen dan hun best doen om hun business als misdaadvrij te presenteren, de werkelijkheid liegt er niet om: op 2 februari werd Patrick Partouche, de grote baas van Casino Knokke, samen met vier andere mannen door de Franse gerechtelijke politie opgepakt in het Zuid-Franse Nice.

Partouche, die in 2007 al een jaar voorwaardelijk kreeg omdat hij een illegale pokerwebsite uitbaatte, werd in garde à vue - een soort voorlopige hechtenis - geplaatst in het kader van een gerechtelijk onderzoek naar Michel Soret, de godfather van het misdaadmilieu aan de Côte d'Azur. Na een tijdje werd zijn ondervraging onderbroken en werd hij 'om gezondheidsredenen' vrijgelaten. Maar het parket van Marseille laat weten dat de garde à vue nog wordt hervat.

Samen met zijn vader Isidore beheert Patrick Partouche de Franse Groupe Partouche, met thuisbasis aan de Côte d'Azur. In 1995 kregen ze het casino van Knokke in handen, en anno 2010 zijn ze de grootste casino-eigenaar in België (met naast Knokke ook vestigingen in Oostende, Dinant en Chaudfontaine) en de absolute marktleider in Europa, met meer dan vijftig casino's.

Enter de 68-jarige Michel Soret, bijgenaamd Le Vieux. Soret werd in mei 2009 gearresteerd in Ronchin, in de buurt van Rijsel aan de Frans-Belgische grens. Hij wordt beschuldigd van sigarettensmokkel, afpersing, bendevorming enzovoort. Maar zijn grote specialiteit is gambling. Dat bracht hem naar het casinomilieu, waar vandaag het grote geld niet meer wordt verdiend met roulette en blackjack, maar met poker en gokmachines.

Het Franse gerecht denkt dat Michel Soret het casinobedrijf van Patrick Partouche heeft afgeperst, maar dat wil nog niet zeggen dat die laatste onschuldig is. Onderzoeksrechter Dominique Voglimacci vindt het vreemd dat Partouche niet naar de politie gestapt om die afpersing aan te klagen. Hij verdenkt hem ervan een constructie te hebben opgezet om zijn afpersgeld ongezien naar Soret te versluizen. Dat zou gebeurd zijn via een beveiligingsbedrijf dat zogezegd een aantal van Partouches casino's moest beschermen: valse facturen werden opgesteld voor fictieve prestaties.

En daarmee zijn we er nog niet, want dat beveiligingsbedrijf wordt ook nog eens gecontroleerd door de onderwereld van Nice. De grote baas van het bedrijf werd samen met Partouche opgepakt: Gilles Buschia, gewezen lid van terreurgroepering OAS en de man die wordt verdacht van twee - mislukte - aanslagen tegen de Franse staatshoofden Charles de Gaulle en Georges Pompidou. Tot 2001 was hij medewerker van de vorige rechtse burgemeester van Nice, Jacques Peyrat.

undefined

Alain Delon
Etienne Marique

Etienne Marique

HUMO De zaak maakt wel duidelijk dat ook de legale gokwereld hand in hand gaat met de georganiseerde misdaad.

Etienne Marique
Zemour
Alain Delon

Khaida
Armand Khaida

Marc Callu

Marc Slabbinck

undefined

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234