null Beeld

Belle & Sebastian - The Life Pursuit


The Smiths
zijn al eeuwen dood en begraven, maar ieder denkend, lezend en met een bril en anorak uitgerust jongmens weet dat de wereld vanuit Schotland al ruim tien jaar lang van een prima alternatief voorzien wordt: Belle & Sebastian is de naam, en zoals Morrissey zijn verhalen over meisjes in een coma of oproepen aan winkeldieven door Marr in wonderlijke popsongs liet verpakken, zo zijn de songs van het wisselende gezelschap rond Stuart Murdoch nooit wat ze op het eerste gehoor lijken: zie 'Sukie in the Graveyard', met een orgeltje dat van The Charlatans had kunnen zijn, al zouden díé nooit een verhaal in de tekst gesmokkeld hebben over een aan SM-spelletjes verslingerd weglopertje dat zich graag op kerkhoven ophoudt, laat staan dat ze de heldin 'the grace of an eel' hadden toegedicht.

Geert Op de Beeck

Waarom wij Belle & Sebastian dan toch nét iets minder diep in ons hart dragen dan The Smiths? Omdat ze ook weleens singles uitbrengen als 'Funny Little Frog', bijvoorbeeld, een op-zich-best-wel-oké-maar-nou-ook-weer-niet-écht-overweldigend nummer, als u begrijpt wat wij bedoelen (zo ja: laat het ons alstublieft weten, want wij hebben uiteraard weer geen idéé!). En omdat de eerlijkheid ons gebiedt te zeggen dat 'We Are the Sleepyheads' en 'Song for Sunshine' gewoon twee ontstellend slappe dweilen van songs zijn - al is het wel handig dat ze op 'The Life Pursuit' netjes achter elkaar staan, wat makkelijk skippen is.

Aan de andere kant: op de vele momenten dat Belle & Sebastian hier goed zijn, zijn ze echt héél goed. Zie 'Another Sunny Day', vier minuten van een jingle-janglende Byrds-intro én een ongemeen bittere tekst voorziene gitaarpop (en waarin Murdoch 'We'll pick eleven for football' achteloos laat rijmen op 'We're playing for our lives, the referee gives us fuck all' - heeft iemand al eens onderzocht of Pietro Allatta en Zheyun Ye misschien ook in het Schotse voetbal actief zijn?). Of het fantastische 'The Blues Are Still Blue' (waarin B&S beschaafd boogiënd de geest van Marc Bolan en T.Rex in herinnering brengt - een trend die wij alleen maar kunnen toejuichen), de adembenemende pianoballad 'Dress Up in You' en de fabelachtige afsluiter 'Mornington Crescent', die naar de meest laidbacke momenten van de Stones ('Wild Horses', 'Waiting on a Friend'...) neigt. Yup, ook Murdoch is een muzikale dief, maar dan wel een goede en een smaakvolle.

Moet hier nog een consumententip achteraan? Welja: 'The Life Pursuit' van Belle & Sebastian is een goede popplaat met vele uitstekende momenten, en dus uw 15,99 euro meer dan waard. Tenzij u 'Ballad of the Broken Seas' van ex-B&S-lid Isobel Campbell & Mark Lanegan (herlees de recensie op de vernieuwde Wild Site) nog niet zou hebben: dan eerst díé kopen.

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234