Ben LaMar Gay: 'Muziek is tegengif'

Verplichte kost voor jazzfans, maar ook de moeite voor liefhebbers van bossanova, experimentele elektronica of Prince: de debuutplaat van kornettist Ben LaMar Gay, op zondag 18 november te checken in de AB. Die veelzijdigheid is geen toeval. ‘Downtown Castles Can Never Block the Sun’ is namelijk geen gewone debuutplaat: ze is samengesteld uit zeven schijven die Gay de voorbije zeven jaar heeft opgenomen, maar nooit heeft uitgebracht.

Ben LaMar Gay «Ik moest gewoon mezelf ontplooien, mijn instrument leren kennen, de juiste mensen tegenkomen, béter worden. En nu zit ik hier.»

HUMO Je was niet ontevreden over je muziek?

Gay «Nee, ik ben er altijd trots op geweest, en mijn familie en vrienden luisteren er graag naar. Voor mij zijn die platen niet ‘onuitgebracht’, want ze zijn af. Als ze nooit uit mijn hoofd waren geraakt, dán zou ik ontevreden zijn geweest.

»Ik was bezig met het project ‘Bottle Tree’, een reeks composities over hartzeer, toen ik Scott McNiece tegenkwam, de baas van het label International Anthem. Toen hij hoorde dat ik al die platen had liggen, wilde hij er iets mee doen. Ik was zo onder de indruk van de manier waarop hij werkte met de artiesten in de community van Chicago – een arbeidersstad, maar ook een muzikaal laboratorium – dat ik graag in zijn verhaal wilde meestappen.»

HUMO De community is belangrijk voor jou, hè?

Gay «Yeah, man. Muziek kun je niet vastpakken, maar het is wel essentieel voor mijn familie, mijn cultuur, mijn stad. Ik voel me verplicht om de traditie levend te houden. Het is mijn zuurstof. En als ik niet aan het spelen ben, sta ik wel ergens voor een klaslokaal, om te kunnen doorgeven wat ik al heb geleerd.»

HUMO Je hebt ook even in Brazilië gezeten.

Gay «Als je aan financieel succes begint te denken, ligt het verdriet op de loer. Op een bepaald moment ben ik alles ontvlucht en naar Brazilië getrokken. Eerst heb ik er drie jaar gewoond, daarna reisde ik heen en weer. Mijn vader luisterde vroeger vaak naar Braziliaanse jazzplaten, dus ik voelde me er meteen thuis (lachje). Achteraf gezien heeft het me deugd gedaan om uit mijn luchtbel te stappen: terug thuis kon ik mijn stad echt appreciëren, de traditie van de blues, mijn medemuzikanten... Het was alsof ik Chicago voor het eerst ontdekte.»

HUMO Behoorlijk balen: de machthebbers in de VS en in Brazilië zijn Trump en Bolsonaro, twee rechtse presidenten.

Gay «It’s heavy, man. Lafheid heerst, en egoïsme. Ik ben doodsbang voor wat mijn Braziliaanse vrienden te wachten staat. Daarom is mijn tournee zo belangrijk: als ik mijn platen nu nog zou verstoppen, zou ik me rot schamen. Muziek is tegengif, het moet ons allemaal onder één dak brengen. En niet alleen muziek. Aan alle creatievelingen: laat van je horen! Now’s the time!»

HUMO Ik hoop dat we geen zeven jaar moeten wachten tot je volgende plaat?

Gay «Nah, man. Dát zou pas egoïstisch zijn (grijnst).»

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234