Ben Lerner - 22.04

Brandende wereldhaarden noch sociaal onrecht in het blikveld van Ben Lerner, die zich – na zijn geweldige debuut ‘Leaving the Atocha Station’ (2011) – nu al twee romans stevig terugtrekt in zijn eigen, hogelijk verliteratureluurde wereld. Als Lerner in ‘22.04’ (Atlas Contact) érgens tegen ten strijde trekt, dan tegen de eigen twijfels en een chronisch zelfbewuste kijk op het eigen leven, en de zinderende grootstad die zich daaromheen gebouwd weet.

Ben Lerner, een literair fenomeen dat in de nieuwbouwwijk van de Amerikaanse boekerij een haag deelt met Teju Cole, laat zijn hoofdpersonage door New York schuifelen als een 21ste-eeuwse Woody Allen: aarzelend, neurotisch, en zich qua gedachtegang voornamelijk toespitsend op malle vrouwen en malle ziektes. En terwijl vertellers die zich voornamelijk op het pluis in de eigen navel focussen doorgaans onuitstaanbaar triestige beren zijn, is het gemakkelijk om empathie op te brengen voor de everyman die Lerner neerzet.

En tussendoor verbindt hij de thirtysomething-angst van het hoofdpersonage met vragen over tijd en herhaling. De titel haalde Lerner bij ‘Back to the Future’, een cruciale film uit de jeugd van de verteller: 22.04 is de tijd die de stadhuisklok daar aanwijst op het moment dat Michael J. Fox terug naar zijn eigen toekomst kan, nadat hij het verleden succesvol gewijzigd heeft.

Ondanks de vaststelling dat ‘22.04’ vooral in fases te genieten valt – voor elke twee briljante inzichten een dooddoener – en ondanks de wat steriele vertaling, is ‘22.04’ toch de good read waar Lerner ons al drie jaar warm voor maakt.

‘Een jonge Karl Ove Knausgård’, staat er op de voorflap. Wat ons betreft, prijkt er op de volgende Knausgård een sticker met ‘Een oude Ben Lerner’.

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234