Benedict Cumberbatch wordt brexiteer: 'Voor sommigen de held, voor anderen de boeman'

Terwijl het Verenigd Koninkrijk met ingehouden adem toeleeft naar 31 oktober, de dag waarop het land de Europese Unie zou moeten verlaten, zendt Canvas op 25 oktober de allereerste brexitfilm uit: ‘The Uncivil War’.

Benedict Cumberbatch (‘Sherlock’) kruipt er in de huid van Dominic Cummings, het brein achter de Vote Leave-campagne. Cummings bedacht de slogan ‘Take back control’ en gebruikte data-analyse om doelgericht en efficiënt stemmen te ronselen. ‘De film is spannender dan de echte campagne,’ zo schreef The Independent, Steve Bannon noemde hem dan weer bullshit. Kijken of niet? Snel, een referendum!

Benedict Cumberbatch «Regisseur James Graham heeft me pas van zijn film kunnen overtuigen na een pizza en een lang gesprek. Ik heb me altijd uitgesproken als een remainer, maar ik wil mijn persoonlijke mening niet door de strot van anderen rammen. Ik wil niet preken, maar ontroeren, ontwrichten en entertainen. Graham heeft me verzekerd dat ‘The Uncivil War’ geen kleur bekent. De film toont de sleutelfiguren achter de schermen van de brexitcampagnes, zonder een oordeel te vellen. Het script las als een thriller. Toen ik tijdens het lezen aan het referendum kwam, begon ik te twijfelen: wat heeft het volk ook weer beslist? (lacht)»

– Ter voorbereiding ben je gaan dineren bij Dominic Cummings. Wat voor man is hij?

Cumberbatch «Voor sommigen is hij een held, anderen vinden hem de boeman. Brits parlementslid Michael Gove noemde hem zelfs een psychopaat. Maar de Cummings die ik ontmoette, was nuchter en oprecht. Hij leek me een idealist die verlammende bureaucratie veracht en gelooft dat Engeland écht beter zal werken zonder de EU. Tegelijk leek hij enorm geschrokken van alle heisa rond de brexit. Hij was zeer tevreden om weer thuis te zijn bij zijn gezin. Zoals bij elke rol wil ik me louter inleven in mijn personage: empathie staat centraal. Ik heb hem ontmoet en honderden filmpjes van hem bekeken op YouTube, opdat ik zijn manieren, zijn dialect en lichaamstaal zou kunnen kopiëren.»

– We hebben jou wel al in meer flatterende rollen gezien.

Cumberbatch «Brainy is the new sexy, wist je dat niet? (lacht) Er is geen ruimte voor ijdelheid als je acteert. Een goede acteur is een kameleon die zichzelf kan transformeren in eender wie. Ja, ik heb meer haar dan Dominic en mijn ogen hebben een andere kleur. Maar de belangrijkste vraag is: heb ik hem authentiek neergezet? De vrouw van Cummings was alleszins tevreden.»

– Ben je nog optimistisch over de toekomst nu je je hebt ondergedompeld in de hedendaagse politieke realiteit?

Cumberbatch «Het is moeilijk om in dit politieke klimaat optimistisch te zijn. Een referendum is van nature polariserend. Je hebt maar twee zijdes: voor en tegen. Alsof je een complexe kwestie kunt reduceren tot een simpele ja-neevraag. Ik kan me niet herinneren dat ik ooit al zo’n gespletenheid heb gevoeld in mijn geboorteland. Vrienden en familieleden stemden anders en maken nu ruzie. De beide kanten praten te weinig met elkaar. Maar ik ben een pragmatist. Ik geloof dat, als dingen breken, dat gebeurt om ruimte te maken voor iets nieuws. Ik geloof ook in mensen. Je moet wel, toch?»

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234