null Beeld

Benjamin Clementine - At Least for Now

Benjamin Clementine is een man om stikjaloers op te zijn. Charisma in overvloed, dijk van een stem, virtuoos pianist. Groeide op in Frankrijk en woont nu in Londen. Optreden doet de bard op blote voeten, zittend achter zijn klavier in een designerkostuum, met een ontbloot bovenlijf onder de dikke wollen stof – for the whole world to see. Hij kan het hebben. Ook dat nog.

Clementines muziek bevindt zich ergens in de suburbs van zowel de jazz als de moderne pop. Soms wordt hij met Antony Hegarty of Nina Simone vergeleken, maar laat u zich daar niet door in de war brengen. Rijkelijk overdreven, al is zijn muziek net als bij die twee ook gedrapeerd rondom zijn imposante voordracht. Niet dat er over diversiteit te klagen valt: naast stem & piano staan strijkers, elektronica, percussie en wat nog klaar om het geheel spaarzaam maar doeltreffend van kleur te voorzien.

Opener ‘Winston Churchill’s Boy’ eist meteen de aandacht op. Single ‘Nemesis’ is tegelijk weelderig en statig. Op ‘Condolence’ leidt Clementine de luisteraar wat mistroostig richting het vossenhol, maar in weerwil van de titel blijkt daar een klein feestje schuil te gaan. Helaas werkt hij die song slordig af – herhaling op herhaling en een fade-out tot besluit. Alsof de ideeën op waren.

Een probleem dat zich vaker manifesteert op ‘At Least for Now’: Clementine stort zich vol op de bühne, maar lijkt zich halfweg af te vragen wat hij daar nu eigenlijk staat te beweren. Het is: kiezen voor theater op een moment dat je ook de onderbuik zou kunnen laten spreken.

Een kleine verschuiving zou aan de muziek van Benjamin Clementine een fraai laagje patina kunnen toevoegen. Nu blijft het bij jaloers zijn op zo veel talent. Maar écht bewonderen – neen, dat doen we nog niet. Het zal voor een volgende keer zijn, zeker?


Bekijk de video voor 'Nemesis':

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234