null Beeld

Bert van het concert: Johnny Dowd

Nu zaterdag doet de volslagen unieke Amerikaan Johnny Dowd (68), internationale cultheld sinds de u nog immer aangeraden documentaire ‘Searching for the Wrong-Eyed Jesus’ (2005), ons land aan voor zijn enige Belgische concert dit jaar. Niet in de Vooruit, de AB of Trix – zalen die men op basis van ’s mans renommee zou verwachten – maar in het bescheiden GC De Melkerij te Zemst. Zijn nieuwe plaat draagt de intrigerende titel ‘Execute American Folklore’.

johnny Dowd «Ik heb die gepikt uit een Nederlands tijdschrift over traditionele countrymuziek. Mijn voorlaatste plaat werd erin besproken, ‘That’s Your Wife on the Back of my Horse’, en de recensent van dienst had geschreven dat die klonk alsof ik in één klap zoveel honderden jaren aan Amerikaanse folklore probeerde te executeren. Hij bedoelde dat uiteraard negatief, maar ik vond het wel een coole uitdrukking. Ik dacht meteen: ‘Dát is de titel van mijn nieuwe plaat.’»

HUMO Qua maffe plaat- en songtitels hebt u dan ook een reputatie hoog te houden. Ik denk aan ‘A Drunkard’s Masterpiece’, ‘Putting Lipstick on a Pig’ en het daarnet al aangehaalde ‘That’s Your Wife on the Back of my Horse’. Ook vermeldenswaardig: ‘Ding Dong’, een nummer waarin u twee minuten aan een stuk aan het dingdongen slaat.

Dowd (geamuseerd) «We used to kill that one live. Op den duur waren we twaalf minuten aan één stuk aan het dingdongen, totdat iedereen in het publiek zeeziek was. ‘Ding Dong’ is trouwens typisch zo’n nummer waarbij de titel eerst kwam, en dan pas de rest van het nummer. Hetzelfde met ‘Whiskey Ate My Brain’, uit de nieuwe plaat: eens zo’n titel je te binnen is geschoten, is de rest kinderspel.»

HUMO Hoe autobiografisch is die titel?

Dowd «In mijn jonge jaren heb ik wel wat whiskey verzet, maar ondertussen sta ik al heel wat jaartjes behoorlijk droog. Een paar biertjes, enkele sigaretten, af en toe wat marihuana: meer gebruik ik niet. Kleine porties, hè – grote porties zijn voor wanneer je jong bent. Ik ken mensen die op hun 17de met grote porties begonnen zijn, en op hun 65ste nog steeds niet zijn veranderd. Mij niet gelaten, maar ik zou niet kunnen doen wat ik doe als ik me iedere avond laveloos zoop.»

HUMO Bevalt het tourleven u nog steeds?

Dowd «Oh yeah. Ik heb thuis een heerlijke vrouw en zeventien geweldige katten, maar voor mij bestaat er echt niks leukers dan touren. Iedere avond, net voordat we opgaan, zeg ik tegen de band: ‘Let’s have some fun.’ Dat is het, hè? Ik bedoel, ik heb gewerkt in mijn leven – voordat ik verhuizer werd, heb ik allerlei rotbaantjes gehad – dus ik ken het verschil tussen écht werken en op tournee zijn. Laat mij je vertellen: op tournee zijn, dat is niet werken.»

HUMO Zit u eigenlijk nog altijd in de verhuisbusiness?

Dowd «Yep. Vanochtend heb ik nog een piano in mijn truck geladen.»

HUMO Op uw leeftijd?

Dowd «Vergis je niet: ik heb het lichaam van een 19-jarige. Komt dat zien, haha.»

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234