null Beeld

Berthe Meijer - Leven na Anne Frank

Berthe Meijer
, dochter van Duitse naar Amsterdam geëmigreerde waren Joden, was nog geen zes toen ze in januari 1944 met haar ouders werd weggevoerd naar Bergen-Belsen, het kamp bij de Lünebürger Heide waar Anne Frank
gestorven is.

In 'Leven na Anne Frank' (De Bezige Bij) beschrijft ze een paar scènes waarin Anne en haar zus Margot
de kinderen in het kamp proberen op te beuren door sprookjes te vertellen.

Ze kende de meisjes nog van in Amsterdam, legt ze uit - de familie Meijer was bevriend met de familie Frank. Die was wel al in '42 ondergedoken in het Achterhuis, toen Berthe amper vier was. Haar band met Anne is dus flinterdun. Maar zoals ze terecht heeft opgemerkt: niemand mag zich aanmatigen om in haar geheugen te kijken.

Een andere vraag is hoe brutaal je moet zijn om de naam van Anne Frank te gebruiken in de titel van een boek dat alleen op een afgeleide manier iets met haar te maken heeft. Berthe vertelt wat er van haar geworden is na haar bevrijding uit Bergen-Belsen.

Het begrip kampsyndroom bestond niet in de jaren na de oorlog, en ook in het kille Joodse weeshuis waar ze opgroeide werd over de Shoah vooral gezwegen. Dat zadelde haar op met allerlei psychische stoornissen, bovenop de schade die het kamp had aangericht. Als ze zich beperkt had tot het relaas van haar jeugd, was haar titelkeuze nog te verklaren geweest, en dan waren ons vooral de honderden banale anekdotes uit de rest van haar leven bespaard gebleven.

Minnaars passeren de revue en geen detail is te min: '... en snel daarop trok hij mij het toilet in, waar we staande tegen de muur de liefde bedreven.' Wanneer de ouderdom zijn tol eist, schakelt ze over op het thema gezondheid, met als dieptepunt een meer dan twee bladzijden lange lijst van de geneesmiddelen die ze dagelijks neemt.

Mevrouw Meijer is naar het schijnt ook de auteur van een kookboek. Daar had ze het beter bij gelaten.

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234