Beslist niet voor slissers: King Gizzard & The Lizard Wizard

De prijs voor ‘mafste groepsnaam’ hebben de Australiërs van King Gizzard & The Lizard Wizard al op zak, die van ‘hardst werkende band in showbizz’ is onderweg. Met ‘Sketches of Brunswick East’ brachten ze zopas hun derde (!) plaat van het jaar uit, en als ze hun belofte houden, volgen er voor eind 2017 nóg twee.

'Een plan? Wij doen gewoon maar wat'

De titel van de nieuwe plaat, een samenwerking met Alex Brettin van de Mild High Club, verwijst naar jazzklassieker ‘Sketches of Spain’ van Miles Davis, maar daar houden alle vergelijkingen op, zegt de 27-jarige frontman Stu MacKenzie.

Stu MacKenzie «De naam is spontaan gekomen. Alex speelde met Mild High Club op Gizzfest (een festival georganiseerd door King Gizzard, red.) en is daarna nog wekenlang bij me blijven logeren. We stuurden elkaar kleine shitty opnames door – een paar akkoorden of een tekstflard – die we na verloop van tijd ‘schetsen’ begonnen te noemen.»

HUMO Op jullie vorige plaat ‘Murder of the Universe’ kondigde cyborg Han-Tyumi de ondergang van de mensheid aan. De nieuwe plaat klinkt dan weer als een wedergeboorte. In ‘The Spider and Me’ horen we zelfs vogeltjes fluiten!

MacKenzie «Ik dicht de mensheid nog altijd weinig hoop toe, hoor (lacht). Klimaatopwarming, nucleaire dreiging, robotisering: de bedreigingen zijn immens. We stevenen op de afgrond af en niemand lijkt zich daar druk om te maken.»

HUMO Toch bizar dat jullie er met zulke thema’s in slagen om een breed publiek aan te spreken: ‘Flying Microtonal Banana’ en ‘Murder of the Universe’ stonden bovenaan de Amerikaanse LP-charts, in Melbourne verkopen jullie zalen acht avonden na elkaar uit en de eerste slechte recensie moet volgens mij nog geschreven worden. Enig idee hoe dat komt?

MacKenzie «Neen. Ik denk dat we gewoon geluk hebben.»

HUMO Dat klinkt wel heel bescheiden.

MacKenzie (lacht) «Neen echt: ik heb er geen verklaring voor. We zijn een bende normale jongens die gewoon enorm veel tijd steken in hun platen. Het internationale succes is voor ons evengoed een raadsel. Ik sta er versteld van hoeveel mensen onze platen kopen, zelfs als we ze alleen online en op vinyl uitbrengen. Ik kan alleen maar dankbaar zijn dat het ons overkomt.»

HUMO Op YouTube las ik onder de clip van ‘The Lord of Lightning vs Balrog’: ‘Ik hou van King Gizzard omdat ze talented as fuck zijn, zonder zichzelf serieus te nemen.’ Mee eens?

MacKenzie «Ja. Het is een ongelooflijk gevoel om muziek te maken die mensen appreciëren. Zolang we beseffen dat het één grote plezierige trip is, kunnen we onszelf niet te serieus nemen.»

HUMO Jullie houding wordt vaak vergeleken met die van Frank Zappa.

MacKenzie «Ik beschouw dat als een compliment. Ik ben nooit een superfan van Zappa geweest, maar zijn werk heeft me wel altijd geïnspireerd. Hij was één van de fascinerendste figuren in de muziekgeschiedenis.»

HUMO Naast het krankzinnige werkritme hebben jullie nog meer gemeen: zijn band Mothers Of Invention was één van de eerste popgroepen die met twee drummers speelde.

MacKenzie (lacht) «Bij ons was dat niet met opzet. Toen Eric (Moore, red.) bij de band kwam, hadden we al een drummer, en dus speelde hij maar keyboard en percussie. Na een paar jaar zei hij: ‘Hé, waarom mag Michael (Cavanagh, red.) eigenlijk drummen en ik niet?’ (lacht) We hebben ons niet laten inspireren, het is gewoon zo gelopen.»

HUMO Het is gewoon zo gelopen. Ik heb de indruk dat dat zo’n beetje het verhaal van de band is.

MacKenzie «Klopt. Er is geen masterplan. We doen waar we zin in hebben en dat lijkt nog te lukken ook. Soms trekken we ’s ochtends de studio in met een idee en komen we ’s avonds naar buiten met iets helemaal anders. Dat maakt het ook moeilijk om te voorspellen hoe onze volgende albums zullen klinken.»

HUMO Jullie beloofden er vijf dit jaar. De tijd dringt.

MacKenzie «Het touren neemt iets meer tijd in beslag dan ik had verwacht. En straks vertrekken we weer naar Amerika en Canada. Maar de ideeën liggen klaar en veel nummers bestaan al in een ruwe vorm. Ik ben er heel enthousiast over.»

HUMO Dan wij ook. Succezzz!



‘Sketches of Brunswick East’ van King Gizzard & The Lizard Wizard is uit bij ATO Records.

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234