BK Veldrijden

In het veldrijden kon de afgelopen weken geen Belg in de buurt van het achterwiel van Sven Nys blijven. En laat nu net vandaag in Ruddervoorde het Belgisch Kampioenschap plaatsvinden, waar Nys' grootste concurrenten Zdenek Stybar en Lars Boom niet eens mogen starten! Gaat de tricolore trui voor de zesde maal naar de Kannibaal van Baal, of is er toch eentje die hem en massaal tv-kijkend Vlaanderen kan verrassen?

Ex-Belgisch en wereldkampioen Paul Herijgers zoekt op zeer verdienstelijke wijze het antwoord op die vraag.

HUMO Je vond Nys na Loenhout vorige week 'de meest frisse crosser van 't moment'. En dat na zijn drukke mountainbikezomer.

PAUL HERIJGERS «Hij komt veel beter voor de dag dan vorig jaar. Toen stonden we de week voor het wereldkampioenschap allemaal met de tranen in de ogen: in Hoogerheide was hij total loss, hij werd door Janneke en Mieke voorbijgereden. Zoiets zal hij nu niet meemaken: hij heeft zijn winter veel verstandiger ingedeeld, en daar doet hij nu zijn voordeel mee.»

HUMO Is er wel een Belg in staat om het hem moeilijk te maken?

HERIJGERS «Dat denk ik wel. Klaas Vantornout bijvoorbeeld: die jongen is een bedevaartsoord op zich. De ene dag is hij doodziek, de volgende verrijst hij weer. Hij heeft gewoon een té tenger lichaam om vijf crossen achter mekaar diep te gaan. Daarom geeft hij er zo dikwijls de brui aan, zoals in Zolder. Maar als dat zijn manier is om één keer in zijn carrière Belgisch kampioen te worden, moet je daar respect voor hebben. Dat geldt ook voor Bart Wellens, die zich na een paar crossen op hoog niveau altijd opnieuw in de haak moet laten duwen, voor hij de strijd met Nys weer aankan.

»Maar als één renner Nys kan verslaan, is het toch die kleine snotter van een Niels Albert

HUMO Albert is héél snel terug op hoog niveau, na zijn valpartij en zijn gescheurde milt in Gavere, bijna twee maanden geleden. Heeft hij dat niet een ietsje erger voorgesteld dan het was?

HERIJGERS «Christoph Roodhooft (Alberts manager, red.) is een ex-coureur: hij kent het klappen van de zweep. Het was érg wat Niels aan de hand had, maar ze zullen ons allemaal wel een beetje zand in de ogen gestrooid hebben. Anders kun je niet, zoals hij, naar Zolder - een wereldbekercross! - afzakken en daar zowaar op kop gaan rijden bij de achtervolgers. Albert is een klasbak, maar hij moet véél literkes zweet gelaten hebben terwijl iedereen dacht dat hij nog aan zijn ziekbed gekluisterd was. Die psychologische oorlogsvoering is typisch als de kampioenschappen eraan komen: zeggen dat je niet goed bent, maar je in werkelijkheid beter dan ooit voelen.»

HUMO Eén man doet daar niet aan mee: Kevin Pauwels. Die zegt nóóit veel.

HERIJGERS «Bij dat manneke rommelt het vanbinnen ook, hoor! Op zijn manier is hij slimmer dan eender welke veldrijder. Hij is heel geslepen, heel attent: dat hebben we in Overijse gezien, toen hij Nys en Lars Boom te slim af was. Dankzij die flits weet iedereen dat ze maar beter rekening houden met de Stille.

»Pauwels is aan het openbloeien. Hij zal nooit een goeie prater worden, maar in interviews heeft hij een enorme progressie gemaakt. Vorig jaar zei hij alleen 'ja' en 'nee', maar nu spreekt hij al in volzinnen: het interview na z'n overwinning in Overijse was bijna zo groots als zijn koers.»

HUMO Een traditionele favoriet is Bart Wellens. In Hasselt en Gieten had hij een opflakkering, maar de laatste weken is hij weer weggezakt.

HERIJGERS «Den Bart is een vaselinemanneke: in Diegem stond hij te blinken van de zalf om de koude te overwinnen. Hij functioneert niet als het vijf graden vriest. In Tabor is zijn moeder Wiske al eens bovenop hem moeten duiken, omdat hij compleet onderkoeld was. Maar als het begint te dooien, moet iedereen rekening met hem houden. Dat gezegd zijnde: dankzij de slimme boeren van Ruddervoorde zullen we geen tweede Hamme-Zogge (waar Wellens in 2007 in een enorme modderpoel zijn laatste Belgische titel won, red.) krijgen. Ze hebben voor drainage gezorgd, waardoor de zompige weide nooit met water kan vollopen.»

HUMO En wat met Erwin Vervecken? De oude vos is door iedereen afgeschreven, maar in Koksijde flikte hij het toch weer.

HERIJGERS «Sinterklaas is voor hem al geweest: het zou kunnen dat de paashaas hem dit jaar een vroeg cadeautje brengt, maar daar twijfel ik sterk. Natuurlijk, Vervecken is altijd goed op een kampioenschap: anderen worden bang van de stress, hij wordt er geil van. Maar of dat volstaat om op z'n zesendertigste de jonge wolven af te houden?

»Nee, ik zie niet in wie Sven Nys van een nieuwe Belgische titel kan houden. De hoeveelste wordt het dan?»

HUMO De zésde, Paul!

Sporza: Veldrijden

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234