BK Wielrennen 2011

Philippe Gilbert heeft zijn zinnen gezet op het Belgisch Kampioenschap, nu zondag in Hooglede-Gits. Dat lijkt op het eerste gezicht slecht nieuws voor Tom Boonen en alle andere renners die ook eens een jaar in de driekleur willen fietsen.

Maar is die Gilbert ook onoverwinnelijk in het vlakke West-Vlaanderen, waar een brug over het spoor het enige reliëf in het parcours markeert? We vroegen het aan Johan Museeuw en Ludo Dierckxsens, samen goed voor drie titels.

Johan Museeuw (winnaar in 1992 en 1996) «Wielrennen gaat om drie dingen: opstaan, trainen en slapen - een leven volledig in het teken van de sport. Vergelijk het met een autostrada waar je op zit: af en toe mag je de afrit nemen, voor een hapje of een drankje, maar dat mag niet te lang duren: de volgende oprit moet je terug op de autostrada zijn.

»Philippe Gilbert is zo maniakaal. Een echte Ardennees, sterk in zijn hoofd, alles moet wijken voor de sport. En dat betekent onvermijdelijk dat je de mensen in je onmiddellijke omgeving te kort doet. Ik weet waarover ik het heb: een grote erelijst gáát ten koste van je relatie, om de eenvoudige reden dat je, ter wille van de sport, met maar één iemand bezig bent: jezelf.

»Ik heb mijn kinderen niet zien opgroeien, dat is geen fijne vaststelling voor de man die ik nu ben, halverwege de veertig. Maar het is nu eenmaal gegaan zoals het is gegaan: ik heb mijn leven verwaarloosd om te presteren. Het was de enige manier waarop ik het beste uit mezelf kon halen.

»Mensen zeggen me nu wel: 'Jij hebt toch een goed leven, Johan.' 'Heel juist,' zeg ik dan, 'maar ik heb wel alles zélf gecreëerd.' Ik heb er álles voor gelaten.

»En ik moet zeggen: dat extreme zie ik ook bij Gilbert terug. Dat maakt hem zo'n grote renner. Hij gaat voor niets of niemand opzij.

»Twee jaar geleden had hij al eens Belgisch kampioen moeten worden, maar dat ging niet door omdat het in zijn ploeg scheef zat: hij en Greg Van Avermaet wilden niet voor elkaar de kastanjes uit het vuur halen. Het wringt nog altijd tussen die twee. Maar ik ben ervan overtuigd dat het de Gilbert van vandaag nooit overkomen was.

»Gilbert snákt naar zijn eerste titel.»

Ludo Dierckxens (winnaar in 1999) «Tom Boonen gaat zijn vel wel duur verkopen. Hij heeft dit jaar nog niks kunnen laten zien, en dat zal pijn doen. Ik geef hem ook een goede kans. Stel dat het tot een sprint tussen hem en Gilbert komt, dan durf ik niet te voorspellen wie er wint.

»Een rassprinter is Boonen misschien niet meer, maar dat is Gilbert ook niet. Hoeft ook niet, want een Belgisch kampioenschap eindigt nooit in een massasprint. Je gaat hooguit met twintig renners naar de meet.»

Museeuw «De beensnelheid van Boonen is afgebot, de versnelling waarmee je helemaal op het eind nog een keer in overdrive kan gaan. Maar hij is sowieso nooit een zuivere sprinter geweest. Hij was de man die op tweehonderd meter voor de streep op kop kwam, en zo'n grote versnelling draaide dat niemand meer over hem heen ging.

»Dat lukt hem nu niet meer, met als gevolg dat hij massasprints gaat mijden. Neem het van mij aan: als het in je hoofd zit, win je ook geen sprints meer.»

Dierckxens «Mario Cipollini heeft laatst verklaard dat Boonen bang is om nog te sprinten, maar dat geloof ik niet. Dat hij twijfelt aan zijn explosiviteit wél. Hij wordt een jaartje ouder, en dat voelt hij. Bovendien heeft hij geen treintje meer dat voor hem de sprint aantrekt.

»Hij moet het alleen zien te klaren, en dat heeft hij nooit erg goed gekund. Vandaar dat hij het nu op andere manieren probeert. Zoals in de Ronde van Zwitserland, waar hij een kilometer voor de aankomst al aanviel.»

Museeuw «Van mij mag Van Avermaet winnen. Hij verdient het.»

Dierckxens «Juist. Maar hoe zit het met de vorm van Nick Nuyens? Mocht die er plotseling staan, ik zou er niet van opkijken.»

Museeuw «Een Belgisch kampioenschap is de moeilijkst te controleren koers van het seizoen. Je weet het nooit.»

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234