BK Wielrennen: Gianni Meersman

De kans dat Tom Boonen na 23 juni een jaar langer in de Belgische driekleur rondrijdt, is zo goed als onbestaande. Tenminste, als we Jean-Luc Vandenbroucke mogen geloven. Vandenbroucke, zelf een Belgische topper in de jaren zeventig en tachtig, tekende in en rond La Roche-en-Ardenne een parcours uit dat Jan Becaus zou catalogeren als gene kattenpis.

‘Veel te zwaar voor Boonen,’ aldus de oom van wijlen Frank VDB. Hij verwacht een echte klimmer op het hoogste schavotje, type Jurgen Van den Broeck. ‘Ik favoriet?’ reageerde onze Tourhoop verrast. ‘Toch straf voor iemand die nog maar één profkoers heeft gewonnen in heel zijn carrière.’ Dus zetten wij ons geld ook liever in op Gianni Meersman, dit seizoen al goed voor vier overwinningen én het puntenklassement in de jongste Dauphiné Libéré. Van een kanshebber gesproken!

Gianni Meersman «Dat kan ik inderdaad nog moeilijk ontkennen. Een favorietenrol is me nog niet te vaak toebedeeld, maar ik voel nu geen extra druk. Natuurlijk is dit mijn sterkste seizoen tot nu toe, maar net daardoor is het niet echt van moeten. Dit Belgisch kampioenschap is nooit een doel op zich geweest.

»Vóór de start van het seizoen wilde ik vooral veel ProTour-punten verdienen. Pas toen ik ritten had gewonnen in de rondes van Catalonië en Romandië, wees mijn entourage mij erop dat ik een kans maakte in La Roche. Dus ben ik het parcours eens gaan verkennen. En ik moet zeggen: het spreekt me aan. Het is lastig genoeg om het verschil te maken.»

HUMO Als we Jean-Luc Vandenbroucke mogen geloven, zou het parcours misschien wel té lastig kunnen zijn.

Meersman «Tja... In La Roche worden 4.300 hoogtemeters overwonnen in 220 kilometer, maar in de Dauphiné verteerde ik er 4.700 in 180 kilometer. Die heb ik dus al in de benen. Ik heb de ideale koersen gereden om klaar te zijn voor het BK. Dat Maxime Monfort en Greg Van Avermaet de Ronde van Zwitserland rijden, maakt weinig verschil. Als ik niets raap op het BK, zal ik mezelf niets kunnen verwijten.»

HUMO Tenzij een tactische fout, misschien. Want een kampioenschap, zo luidt de wielerwijsheid, is een speciale wedstrijd.

Meersman «Een loterij, zeggen ze ook. En terecht. Als in een ProTour-koers iemand wegrijdt, dan doen de beste ploegen er alles aan om het pak weer samen te brengen en te zorgen dat de beste wint. Maar als op een BK een groep ontsnapt met QuickStep- en Lotto-renners, wie gaat er dan nog achteraan?

»Het is dus kwestie van mee te zijn, zoals twee jaar geleden in Hooglede. Daar waren we met twintig man weg en pakte ik zilver, achter Gilbert, die nog wegsprong. Maar wie herinnert zich die tweede plaats nog? De mensen onthouden alleen de winnaar.»

HUMO Gesteld dat je mee bent, dan zal het er voor jou op aankomen om dit keer niemand te laten wegrijden: niemand wil met jou naar de finish.

Meersman «Mijn snelheid is op een parcours als dit een nadeel, want tot een massasprint zal het wellicht niet komen. Maar als je echt top bent en die titel wilt verdienen, moet je simpelweg zorgen dat je alle aanvallen kunt volgen.

»Mocht ik Van den Broeck zijn, dan zou ik er in elk geval alles aan doen om mij eraf te rijden. Maar dat is allemaal speculatie. Voor hetzelfde geld wordt er pas in de voorlaatste ronde doorgetrokken, zoals op een WK, en dan is de koers maar half zo lastig geweest.»

HUMO Toch is de kans klein dat Boonen in La Roche kan verrassen, zoals hij in 2009 in Aywaille deed. Betekent dat dat jij de kopman bent bij QuickStep?

Meersman «Hoef je kopman te zijn voor zo’n koers? Het wedstrijdverloop zal de tactiek wel uitwijzen. (Laconiek) Laten we zeggen dat ik niet vanaf kilometer 1 op kop ga rijden. En dat ik iets te zeggen zal hebben als ik me in de finale nog goed voel.»

HUMO Mocht je winnen, waar we na dit interview natuurlijk van uitgaan, dan zien we de Belgische driekleur helaas niet in de Ronde van Frankrijk.

Meersman «Nee, want van de Tour is dit seizoen nooit sprake geweest voor mij. De Vuelta staat wel op mijn programma. En ik blijf liever bij het oorspronkelijke plan dan alles om te gooien.»

HUMO Slotvraag: jij bent West-Vlaming en je vader en grootvader waren profwielrenners. Moeten we de oorsprong van je voornaam zoeken in de wielerannalen? Bij ex-Girowinnaar Gianni Motta, bijvoorbeeld? Of zijn je ouders gewoon italofielen?

Meersman «Vooral liefhebbers van de Italiaanse keuken, vrees ik. Toen mijn moeder in blijde verwachting was van mij, zijn mijn ouders gaan eten in het Kortrijkse restaurant Da Gianni. Meer moet je er niet achter zoeken.»

HUMO In dat geval klinkt Gianni natuurlijk beter dan Ossobucco. Succes in La Roche!

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234