Patrick Hutchinson droeg een gewonde tegendemonstrant over zijn schouder door de menigte.Beeld REUTERS

Antiracismebetogingen

Black Lives Matter-activist van dé foto: ‘Zijn leven was in gevaar’

Het besluit van Patrick Hutchinson om een blanke man in veiligheid te brengen tijdens antiracismeprotesten in Londen, heeft geleid tot een zeer uitzonderlijke foto van de Black Lives Matter-demonstraties.

Als de politie een meute extreemrechtse demonstranten uiteendrijft op de trappen bij Waterloo Station, blijft één man verdwaasd achter. Tijd om zich uit te voeten te maken krijgt hij niet. Enkele activisten van Black Live Matters trappen gretig op hem in. Totdat in de chaos iemand roept: ‘Dit doen we niet.’ Luttele seconden later komt de spreker uit de massa tevoorschijn. Met het half bewusteloze slachtoffer over zijn schouders gedrapeerd.

Dankzij fotograaf Dylan Martinez van persbureau Reuters keek de wereld mee. Het beeld voldoet aan alle eisen om tijdloos te worden. Terwijl overal op aarde vurige protesten plaatsvinden tegen racisme na de dood van George Floyd, geeft één persoon een teken van verbroedering. ‘Het is niet zwart tegen wit, maar iedereen tegen racisten,’ schreef de redder later op Instagram. ‘We steunden elkaar en beschermden degenen die ons nodig hadden.’

Die persoon heet Patrick Hutchinson, een 49-jarige personal trainer uit de Londense wijk Wimbledon. Zijn sportieve achtergrond en indrukwekkende armspieren geven de foto extra zeggingskracht. Maar zijn boodschap riep ook vraagtekens op: is dit niet té mooi om waar te zijn? Hutchinson geeft zelf het antwoord. Van een vooropgezet plan was volgens hem geen sprake. Een geheime agenda bezat hij niet.

Voor de camera van Channel 4 News blijkt achter de zwarte muts, de bodywarmer, de handschoenen en het masker een man met grijs haar rond de slapen schuil te gaan, vader van drie kinderen. Een gewone burger die net als duizenden anderen zijn stem wilde laten horen. Maar wel één met de nodige levenservaring.

Hutchinson ging met vier net zulke potige vrienden naar de heetgebakerde demonstraties om een oogje in het zeil te houden. ‘We komen uit een andere generatie,’ zei hij tegen The Times. ‘We begrijpen hoe de publieke opinie zich tegen ons keert als er bloed vloeit.’ Toen hij de schermutselingen zag, reageerde hij instinctief. Terwijl zijn kameraden een cordon vormden, trok hij de groggy man onder de voeten van schuimbekkende activisten vandaan.

Op de BBC benadrukte Pierre Noah, die bij de groep van Hutchinson behoorde en zijn ervaring als bodyguard in de strijd gooide, de noodzaak van de daad. ‘Ik red twee levens hier,’ gaf hij aan. ‘Ik red een man die op het punt staat te worden platgetrapt en in elkaar geramd. En ik voorkom dat die jongens levenslang achter de tralies verdwijnen.’ Hutchinson, tevens een atletiekcoach, beaamde dit. ‘Zijn leven was in gevaar. Ik dacht: als hij zo blijft liggen, redt hij het niet.’

Slachtoffer

Tegenover het mediagenieke optreden van Hutchinson stond de volledige stilte van het slachtoffer. Van de man met het kortgeschoren kapsel, de korte broek met bruine riem, het vale T-shirt en de ring om de vinger van zijn linkerhand, is geen spoor te bekennen. Dit versterkt het beeld dat het om een aanhanger van extreemrechts gaat. Deze splintergroepen als Britain First weigeren structureel te praten met ‘mainstream media’.

Patrick Hutchinson krijgt veel lof, maar ontkomt niet aan giftige reacties van complotdenkers. De welbespraakte spierbundel lijkt echter te zijn wie hij zegt dat hij is: ‘Just a guy’. ‘Als de agenten in Amerika hun collega hadden tegengehouden, net als wij deden, had George Floyd nog geleefd,’ zei hij.

(AD)

Hoe kijkt u aan tegen de Black Lives Matter-beweging en de wereldwijde protesten tegen racisme? En hoe ziet u de situatie verder evolueren? Laat het ons weten via onderstaand formulier.

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234