Bleed for This

Een vermakelijk pluimgewicht.

Kruisbeschermer aan, gebitsbeschermer in: ‘Bleed for This’ vertelt het waargebeurde verhaal van Vinny ‘The Pazmanian Devil’ Pazienza (Miles Teller), een pluimgewichtbokser die begin jaren 90 een blessure opliep aan zijn nekwervels en met vier stalen pinnen in zijn hoofd aan de terugtocht naar de top begon.

Een typisch Amerikaans comebackverhaal dus: wij kregen tijdens de pauzes tussen de boksrondes zowaar zin om een krukje in de hoek van de ring te gaan plaatsen, zodat de talrijke clichés – ook de onvermijdelijke close-ups van de snee, de bloeding en het wattenstaafje zijn weer van de partij – tenminste éven zouden kunnen uitrusten. Maar ‘Bleed for This’ heeft ook enkele troeven in de boksmantel zitten: de protagonist is bijvoorbeeld geen symphatieke gozer, maar een verwaande macho die zijn tegenstanders onnodig jent en zich ook buiten de ring zó dikdoenerig gedraagt dat je hem een uppercut zou willen verkopen.

En tóch zit je tijdens de wedstrijden onder het brullen van ‘Kick his fucking ass!’ te duimen voor die eikel; het boeiende aan dit soort boksdrama’s is natuurlijk dat ze je altijd weer onweerstaanbaar meetrekken in de glorie van de winnaar. Teller, de bezeten leerling-drummer uit ‘Whiplash’, is overigens geknipt voor de rol: eigenlijk speelt Teller, die ook in het echte leven een ettertje is (we kunnen het weten, we hebben hem ontmoet), hier gewoon zichzelf.

Regisseur Ben Younger van zijn kant laat opnieuw zien dat hij sterk is in het schetsen van een bepaald sociaal milieu: trok hij u in ‘Boiler Room’ mee naar de hete werkvloer in een effectenkantoor, dan dompelt hij u deze keer onder in de wereld van een Italiaans-Amerikaanse working-class-familie – zeker tijdens de tafelscènes rúík je de spaghettisaus. En ofschoon de nevenacteurs in wezen allemaal heel slécht staan te acteren, verschaften hun vertolkingen ons veel plezier. De Ierse karakteracteur Ciarán Hinds, rondlopend met de uncoolste zonnebril ooit, heeft zichtbaar te veel naar ‘The Sopranos’ gekeken. Aaron Eckhart gaat als de trainer van Vinnie af en toe op zo’n manier onder de spots staan dat zijn kale schedel extra begint te glimmen. En pas na een uur begonnen wij onder die dikke laag ouderdomsmake-up eindelijk Ted Levine te herkennen – Jame Gumb uit ‘The Silence of the Lambs’. De smakelijkste scène is natuurlijk die waarin Vinnie de pinnen van zijn haloframe zónder verdoving uit zijn hoofd laat verwijderen: dankzij enkele akelige geluidseffecten, dankzij de van pijn vertrokken smoel van Teller, en dankzij een goed geplaatste opmerking van de dokter (‘Alsof je verroeste schroeven uit een muur trekt’) is het alsof iemand die pinnen uit uw éígen schedel zit te draaien.

In de tweede helft verandert ‘Bleed for This’ íéts te snel in een rechttoe rechtaan comebackfilm: ‘You’re never gonna fight again! It’s over! Let it go!’ krijgt Vinnie van iedereen te horen, maar je hoeft het deuntje uit ‘Rocky’ niet te horen om te wéten dat Vinnie binnen de kortste keren weer aan die optrekstang zal hangen. Lang geen nieuwe ‘Million Dollar Baby’ dus, maar een tamelijk entertainend boksdrama dat op de juiste momenten de schroeven lekker hard aandraait.

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234