null Beeld

Bonnie 'Prince' Billy - Beware

Bonnie-watchers aller landen raken het op het wereldwijde web maar niet eens over 'Beware', de nieuwe van hun geliefde Bonnie 'Prince' Billy. De één vindt het een prachtige, wellustig georkestreerde countryplaat, de ander een lachwekkende miskleun. Zullen wij het zeggen? Het is een prachtige countryplaat, en wij hebben er bij momenten hartelijk om moeten lachen.

Country is nu eenmaal altijd een moeilijke evenwichtsoefening tussen pure kolder en naar keel en enkels happende waarheid-in-drie-woorden, en bij de echte toppers hoeft het één het ander geenszins in de weg te staan. Voorbeeld? 'Satan Is Real' van The Louvin Brothers, ondanks de potsierlijke titel en dito hoes één van de mooiste countryplaten ooit gemaakt.

Bonnie heeft op de hoes van 'Beware' zijn eigen kop gezet. Hij lijkt op die van 'Master and Everyone' uit 2003, maar dan grimmiger: in zwart-wit, en met zijn schedel als een doodshoofd uitgelicht. De plaat begint nochtans vrolijk met 'Beware Your Only Friend', waarin Oldham in de huid kruipt van de vieze oude man die wij altijd al in hem hebben vermoed: 'I want to be your only friend,' smeekt hij met een denkbeeldige reep Toblerone in de hand, waarop het meisjeskoortje enigszins paniekerig repliceert: 'Is that scare-eeee?' Neen, Scala it ain't.

In 'You Can't Hurt Me Now' wordt de country door de grote poort binnengehaald middels een breed uitgesmeerde pedal steel, maar tekstueel valt er dit keer volstrekt niets te lachen: 'The more I feel myself the more alone I am.' Investeren in een onzekere toekomst, heet dat. Maar als het dit soort countrysongs oplevert, geef ons dan maar twee handenvol Oldham-aandelen.

Meer onzekerheid in 'You Don't Love Me', een kolderieke doch welgemikte ballade over een dubieus vrouwmens dat Ol' Will enkel voor zijn lichaam wil. En wij die dachten dat wij een paar niet te kloppen weirdo's kenden.

Oldham nam 'Beware' op met de groep die hem ook op zijn recentste tour vergezelde, en omdat die voornamelijk uit jazzmuzikanten bestond mogen we in 'My Life's Work' - u kunt het aan! - een bescheiden saxsolo verwelkomen. De allermooiste liedjes op 'Beware' zijn echter de simpelste: 'I Don't Belong to Anyone', met de geweldige tekstregel 'It's the truth that when the sun gets high, my feelings give love a try / Every night when the sun descends I start doubting again', en 'I Am Goodbye' ('I'll likely never know the answer why / You are hello, I am goodbye'), een countrystomp zoals The Beatles ze wel eens wilden opdienen als tussendoortje. We zouden het Ringo bij afwezigheid van Johnny Cash in ieder geval graag eens horen proberen. U vertelt het voort?

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234