null Beeld

Bonnie ‘Prince’ Billy & Bitchin Bajas - Epic Jammers and Fortunate Little Ditties

Dat ‘The greatest jihad is that of conquest of self’ de favoriete bumperstickerslogan van Will Oldham is, verbaast ons niks. Hoewel marketingzeepsmoelen geregeld spierwit wegtrokken, slaagt hij er al twintig jaar lang in gewoon zichzelf zijn.

In Oldhams geval betekent dat: zijn schijfjes zélf bij de platenboer droppen, eigenzinnige coverplaten maken en bijna zo vaak van alias veranderen als Lady Gaga van coiffure. Recentelijk vielen promogladjanussen waarschijnlijk opnieuw van hun stoel, toen Oldham te kennen gaf het vaste stramien van folkplaat-tour-countryplaat-tour beu te zijn: de dringendst af te vinken items op zijn bucketlist waren ‘experiment’ en ‘luwte’. Hij betrok daartoe een studio met minimal music-specialisten Bitchin Bajas en het resultaat, het redelijk episch getitelde ‘Epic Jammers and Fortunate Little Ditties’, mag er absoluut wezen.

Oldhams krakende stem en countryfolkgitaar matchen wonderwel met de – uit vintage synthesizers getoverde – klanktapijten van z’n nieuwe sparringpartners, maar vrolijk wordt de zanger daar niet van. Net als op eerdere Bonnie ‘Prince’ Billy- platen balanceren de negen nummers op ‘Epic Jammers and Fortunate Little Ditties’ tussen weemoed, verdriet en troost. Hoop en vreugde piepen om de hoek in de twee deuntjes die het dichtst tegen z’n oude werk aanleunen: met een gitaarloop, binnenfladderende dwarsfluiten en een onhandige solo roept ‘May Life Throw You a Pleasant Curve’ een voorzichtig lentegevoel op, en ook tijdens de dronefolksong ‘Your Hard Work Is About to Pay Off, Keep on Keeping On’ lijkt de liedschrijver zich in zijn nopjes te voelen.

Somber is hij gek genoeg in ‘Despair Is Criminal’, dat heel even op Arthur Russells meest dromerige werk lijkt. ‘Show Your Love and Your Love Will Be Returned’ zou door de ambienthelden van Stars Of The Lid niet verbeterd kunnen worden, en ‘Your Heart Is Pure, Your Mind Is Clear, Your Soul Devout’ klinkt alsof een minivloot gamelans op een reuzachtige regenplas ronddobbert. Zeiden wij daarnet dat deze plaat er absoluut mocht wezen? Dat nemen we terug: ‘Epic Jammers and Fortunate Little Ditties’ is héél mooi.

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234