null Beeld

Botho Strauss - Herkomst

‘Morgen wordt de woning van mijn ouders leeggehaald. Morgen worden mijn kinderjaren opgeruimd.’ Botho Strauss, auteur van postmoderne theaterstukken en subversieve essays, kijkt in het autobiografische ‘Herkomst’ (Wereldbibliotheek) terug op zijn jeugd.

Wanneer het stuk leven dat voor je ligt kleiner wordt, richt je blik zich onvermijdelijk op de achteruitkijkspiegel, om te zien welke snelwegen, verharde paden en wegeltjes je genomen hebt, waar je een afslag miste of waar je beter even langs de kant van de weg was gestopt. Want: ‘Alleen op het terrein van de herinnering kunnen we nog expanderen, rijker worden, toenemen. We herinneren ons een tijd waarin we nog de bescherming van de toekomst genoten: de dingen – hoe we er ook mee omgingen – moesten nog komen.’

Voor Strauss (71) moeten de meeste dingen niet meer komen. Hij kijkt terug en wordt van de ene herinnering in de andere geslingerd: de stem van zijn vader in de gang, de knoop in zijn maag uit angst voor moeilijke vragen in de klas, de geur van natte zwemkleren. De permanente ondertoon van deze puntgaaf neergeschreven monologue intérieur is de scherpe pijn van een man die beseft hoezeer hij zijn vader gekwetst heeft: de beschaamde puber kon niet anders dan zijn vader af te wijzen en zelf andere wegen in te slaan, maar de oude man schaamt zich nu voor de puber die hij was. Want intussen is de mildheid ingetreden, en daarmee ook het schuldgevoel.

Veel plot hoeft u niet te verwachten, Strauss rolt zich veeleer in een modderpoel van gebeurtenissen, zinkt weg in een moeras van gevoel. Dat zorgt ervoor dat je – zeker nu het in deze tijd van het jaar zo vroeg donker wordt dat je jezelf makkelijk in je eigen hoofd opsluit – de film van je eigen jeugd langs je netvlies ziet passeren. Proust in pocketformaat.

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234