null Beeld

jongeren bekennen brandstichting

Brandweerofficier getuigt: ‘Ik heb daar twee collega’s de dood in gestuurd’

Op zondag 11 augustus 2019 brak brand uit in een leegstaande supermarkt in Beringen. Twee brandweermannen, Chris Medo en Benni Smulders, overleefden de interventie niet. Deze week bleek dat drie jonge mannen uit de buurt verantwoordelijk waren voor de brand. Twee van hen waren 17 jaar tijdens de feiten, een derde was net meerderjarig. ‘Kattenkwaad’, klinkt het in hun omgeving. Maar brandweerofficier Marc Coenen hield een zwaar schuldgevoel over aan de interventie.

Jan Stevens

Maandenlang vroeg Coenen zich vertwijfeld af of hij verkeerde instructies had gegeven. Hij heeft er het boek ‘Wat heb ik fout gedaan?’ over geschreven.

MARC COENEN «Ik wilde achterhalen waarom een logische interventie zo de mist kon ingaan.

»Die zondag reed ik vroeg in de ochtend voorbij die winkel aan de Koolmijnlaan, die al jaren leegstaat. Alles leek oké, maar een paar minuten later kreeg ik een oproep van een uitslaande brand in dat pand. Ik dacht: hoezo? Ik ben er net gepasseerd. Wellicht is dat het werk van een brandstichter. We rukten uit en kregen de brand snel onder controle. Maar bij een verkenningstocht rond het gebouw viel me op dat er uit een paar ramen rook naar buiten bleef drijven.»

Lees ook:

‘Junior Bake Off Vlaanderen: het succesrecept van Dominique Persoone, Jeroom en Regula Ysewijn: ‘Weet je wat veel ongezonder is dan taart? Al die angst die rond eten wordt gecreëerd’

Het perverse geheim van Bill Cosby: ‘Sommigen blijven hem tot op vandaag dankbaar, ook al heeft hij hen verkracht’

HUMO Er was nog een tweede brandhaard?

COENEN «Dat kon niet anders. Ik stuurde een ploeg van zes naar binnen via een zijstraat. In de keuken vonden ze inderdaad nog een brandhaard, en die hebben ze meteen geblust.

»Inmiddels arriveerden er collega’s van een naburige gemeente. Ik vroeg of ze wilden kijken of er binnen nog iets aan het smeulen was. Het leek een routineklus, tot er plots pokkehete zwarte rook door het plafond brak en de ruimte in een vuurzee werd herschapen.»

HUMO Twee collega’s hebben het niet overleefd.

COENEN «Nee, en een derde raakte zwaar verbrand. Hulpverleners die tijdens een interventie slachtoffers worden: dat is de wereld op zijn kop.»

HUMO U werd meteen overvallen door schuldgevoel?

COENEN «Direct, ja. Ik ben zelf vader van twee zonen. Mijn drie collega’s zijn ook getrouwd en hebben kinderen. En ik had hen naar binnen gestuurd.

»Bij elke interventie schatten we eerst de risico’s in. Als het niet veilig is, blijven we buiten. Dat is de basisregel.»

HUMO Hebt u dan een inschattingsfout gemaakt?

COENEN «Helemaal niet, we stonden machteloos. Dat bleek ook uit het officiële onderzoek van de FOD Binnenlandse Zaken. In het rapport staat: ‘De verschillende ploegen werden op een logische manier ingezet door de officier.’ Die conclusie was heel belangrijk voor mij, maar toch bleef het drama door mijn hoofd spoken. Daarom heb ik besloten om er een boek over te schrijven en naar antwoorden te zoeken.»

HUMO Hebt u ze gevonden?

COENEN «Ik heb vooral eindelijk rust gevonden. De voorbije twee jaar had ik vaak het gevoel dat ik gek werd. Het klinkt misschien raar voor een brandweerman, maar jaren geleden heb ik gedoctoreerd in de egyptologie en als wetenschappelijk onderzoeker gewerkt. Net als toen doorploegde ik weer wetenschappelijke teksten. Bij filosofen, historici, genetici, biologen en psychologen ontdekte ik hoe het menselijke brein werkt op momenten van extreme stress. Dat gaf me troost. Mijn soms bizarre gedrag na die zondag bleek een normale reactie op een abnormale gebeurtenis.»

Marc Coenen, ‘Wat heb ik fout gedaan?’, Kritak

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234