null Beeld

Breece D’J Pancake - Vossenjagers, en andere verhalen

Breece Pancake bracht zichzelf om het leven op palmzondag 1979, met een jachtgeweer tussen de kaken. Hij was 26. Vier jaar later begon zijn literaire reputatie aan te zwellen middels de postume bundeling ‘The Stories of Breece D’J Pancake’. Nú wordt hij, door wie hem heeft gelezen, gerekend tot de allerbeste Amerikaanse kortverhalenschrijvers van de 20ste eeuw.

De kortverhalen van ‘Vossenjagers, en andere verhalen’ (Lebowski) spelen zich hoofdzakelijk af in de koolmijnstreek West-Virginia, en kennen een cast van arbeiders met kloven in de vingers en scheuren in het gemoed. Zwaarhoofdige antihelden aan wie het zonlicht ontzegd wordt door dikke vlagen stof en een gebrek aan toekomst. ‘Trilobieten’ hoort hier bij de toppers, net als ‘Vossenjagers’ en ‘De geëerde doden’ (uitgewerkte en volstrekt unieke schemerwerelden op gemiddeld vijftien pagina’s), maar zwakke broers hebben ze niet.

Pancakes schrijfstijl was belachelijk voldragen voor zijn leeftijd – veel later zou Chuck Palahniuk toegeven alles van hem geleerd te hebben – en koppelt millimeterwerk (secure, droge maar gevoelige Hemingway-zinnen) aan een overschouwend vogelperspectief, meestal in de vorm van een tranende blik op de horizon. Dirty realism wordt het genoemd – en ook zonder literatuurdiploma kun je je daar iets bij voorstellen.

Snelle dood en langzaam verval zijn voorname thema’s – de lezer struikelt over de bloedende longen, de metaalscherven in de hersenen, het door mijngas ‘zo blauw als een spijkerbroek’ uitgeslagen werkvolk – maar herontdekt leven net zo goed, aan de hand van opgegraven oude schatten, fossielen, Indiaanse pijlpunten... Op zijn beurt is Pancake een zeer gewaardeerde toevoeging aan de archeologische vondsten van Uitgeverij Lebowski: er kleeft zelfs nauwelijks stof aan.

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234